Testo

Catullo Gaio Valerio

Canti

1
A chi doner˛ questo prezioso novissimo
libretto ancora lucido di pomice?
A te, Cornelio, a te che alle mie cose
attribuivi un senso fin dagli anni
in cui, unico fra noi, tu affrontavi
la storia universale in tre libri
cosÝ colti e tormentati, mio dio.
Valga quel che valga, il libretto
Ŕ tuo:
musa, vergine mia,
fa' che mi possa sopravvivere.
2
Passero, passero dell'amor mio:
ti tiene in seno, gioca con te,
porge le dita al tuo assalto,
provoca le tue beccate rabbiose.
Come si diverta l'anima mia
in questo gioco, trovando conforto
al suo dolore, non so; ma come lei,
quando si placa l'affanno d'amore,
anch'io vorrei giocare con te
e strapparmi dal cuore la malinconia.
2 b
E come dicono piacesse a una fanciulla
svelta il pomo dorato che le tolse
l'impaccio della sua ritrosia, mi piace.
3
Pianga Venere, piangano Amore
e tutti gli uomini gentili:
Ŕ morto il passero del mio amore,
morto il passero che il mio amore
amava pi˙ degli occhi suoi.
Dolcissimo, la riconosceva
come una bambina la madre,
non si staccava dal suo grembo,
le saltellava intorno
e soltanto per lei cinguettava.
Ora se ne va per quella strada oscura
da cui, giurano, non torna nessuno.
Siate maledette, maledette tenebre
dell'Orco che ogni cosa bella divorate:
una delizia di passero m'avete strappato.
Maledette, passerotto infelice:
ora per te gli occhi, perle del mio amore,
si arrossano un poco, gonfi di pianto.
4
Questo battello che vedete, amici,
si vanta d'essere stato una nave
cosÝ veloce che mai nessun legno
potÚ superarlo in gara, volando
con le ali dei remi o delle vele.
Certo ne possono far fede i porti
dell'Adriatico infido o le Cicladi,
la luminosa Rodi, il mar di Marmara
agitato o l'orribile mar Nero
dove fu, prima d'essere battello,
foresta oscura: sul monte Citoro
la sua voce fischiava tra le foglie.
Questo, Amastri, questo tu lo sapevi,
dice a battello, e i bossi del Citoro
lo sanno ancora, sin dal tempo in cui
si alzava sopra la tua cima o quando
immerse i remi dentro le tue acque
e poi di lÓ per mari tempestosi
condusse il suo padrone sulla rotta
dove spirava il vento col favore
che nelle vele v'imprimeva Giove:
nessun voto agli dei dovette rendere
nei porti, navigando da quel mare
del diavolo a questo limpido lago.
Acqua passata: ora solitario
invecchia in pace e si dedica a voi,
a te Castore e al gemello tuo.
5
Godiamoci la vita, mia Lesbia, l'amore,
e il mormorio dei vecchi inaciditi
consideriamolo un soldo bucato.
I giorni che muoiono possono tornare,
ma se questa nostra breve luce muore
noi dormiremo un'unica notte senza fine.
Dammi mille baci e ancora cento,
dammene altri mille e ancora cento,
sempre, sempre mille e ancora cento.
E quando alla fine saranno migliaia
per scordare tutto ne imbroglieremo il conto,
perchÚ nessuno possa stringere in malie
un numero di baci cosÝ grande.
6
Flavio, se l'amor tuo non fosse privo
di grazia e di finezza lo vorresti dire
a Catullo, non sapresti tacere.
Ma certo tu ami qualche puttana
malandata: per questo ti vergogni.
Che tu non giaccia in solitudine la notte,
anche se tace, lo rivela la tua camera
fragrante di ghirlande e di profumi assiri,
il cuscino gualcito da ogni parte,
lo scricchiolare agitato del letto
che trema tutto e non trova pace.
Inutile tacere: non ti serve.
Non mostreresti fianchi cosÝ smunti
se non facessi un monte di sciocchezze.
E allora quello che hai, bello o brutto,
dimmelo. Voglio con un gioco di parole
portare te e il tuo amore alle stelle.
7
Mi chiedi con quanti baci, Lesbia,
tu possa giungere a saziarmi:
quanti sono i granelli di sabbia
che a Cirene assediano i filari di silfio
tra l'oracolo arroventato di Giove
e l'urna sacra dell'antico Batto,
o quante, nel silenzio della notte, le stelle
che vegliano i nostri amori furtivi.
Se tu mi baci con cosÝ tanti baci
che i curiosi non possano contarli
o le malelingue gettarvi una malia,
allora si placherÓ il delirio di Catullo.
8
Povero Catullo, basta con le illusioni:
se muore, credimi, ogni cosa Ŕ perduta.
Una fiammata di gioia i tuoi giorni
quando correvi dove lei, l'anima tua voleva,
amata come amata non sarÓ nessuna:
nascevano allora tutti i giochi d'amore
che tu volevi e lei non si negava.
Una fiammata di gioia quei giorni.
Ora non vuole pi˙: e tu, coraggio, non volere,
non inseguirla, come un miserabile, se fugge,
ma con tutta la tua volontÓ resisti, non cedere.
Addio, anima mia. Catullo non cede pi˙,
non verrÓ a cercarti, non ti vorrÓ per forza:
ma tu soffrirai di non essere desiderata.
Guardati, dunque: cosa pu˛ darti la vita?
Chi ti vorrÓ? a chi sembrerai bella?
chi amerai? da chi sarai amata?
E chi bacerai? a chi morderai le labbra?
Ma tu, Catullo, resisti, non cedere.
9
Veranio, amico pi˙ di tutti i miei amici
(e fossero migliaia), sei tornato?
alla tua casa, ai tuoi Penati,
ai fratelli riuniti, alla tua vecchia madre?
SÝ, tornato. Che parola meravigliosa.
Ti rivedr˛ incolume, ti udr˛ narrare
dei luoghi dell'Iberia e delle cose, delle genti,
come tu sai: le braccia intorno al collo,
ti bacer˛ gli occhi, la bocca ridente.
Fra tutti gli uomini felici,
chi pi˙ allegro, pi˙ felice di me?
10
Dal Foro dove ciondolavo il mio buon Varo
mi porta a casa di una sua ragazza,
una fichina che a prima vista mi parve
non priva di qualche grazia, quasi carina.
Giunti da lei ci si mise a parlare
di tante cose e fra queste della Bitinia,
il suo stato, le sue condizioni politiche,
i guadagni che mi avrebbe fruttato.
Risposi la veritÓ: a nessuno di noi,
pretori o gente del seguito, era toccato
di tornarsene col capo pi˙ profumato,
vedi poi se ti capita in sorte un fottuto
di pretore che del seguito se ne infischia.
'Ma almeno' m'interrompono 'avrai comprato
ci˛ che dicono la specialitÓ del luogo,
dei portatori di lettiga.' Io per farmi
con la donna un po' pi˙ fortunato degli altri:
'Non mi Ŕ andata poi cosÝ male,' le rispondo
'considerata quella terra maledetta:
ne ho cavato otto uomini robusti.'
In realtÓ non ne avevo neppure uno,
qui a Roma o laggi¨, in grado di reggere
sul collo una vecchia brandina sgangherata.
E quella con la sua facciatosta mi fa:
'Catullo mio, dovresti prestarmeli un attimo,
te ne prego, voglio farmi portare al tempio
di SerÓpide.' 'Un momento, dico, ragazza,
ci˛ che poco fa ho detto di possedere,
m'ero distratto: Ŕ un amico mio,
Gaio Cinna, che se l'Ŕ procurato.
D'altra parte, suoi o miei, che importa?
Me ne servo come fossero miei.
Ma tu sei proprio sciocca e impertinente
se non ammetti che ci si possa distrarre.'
11
Furio, Aurelio, che miei compagni
sino all'estremo dell'India verreste
alle cui rive lontane batte sonoro
il mare d'Oriente,
tra gli Arabi indolenti, gli Ircani,
gli Sciti, i Parti armati di frecce
o sino alle acque che il Nilo trascolora
con le sue sette foci;
e oltre i monti aspri delle Alpi
per visitare i luoghi dove vinse Cesare,
il Reno di Gallia, i Britanni
orribili e sperduti;
voi che con me, qualunque sia il volere
degli dei, sopportereste ogni mia pena,
ripetete all'amore mio queste poche
parole amare.
Se ne viva felice con i suoi amanti
e in un solo abbraccio, svuotandoli
d'ogni vigore, ne possieda quanti vuole
senza amarne nessuno,
ma non mi chieda l'amore di un tempo:
per colpa sua Ŕ caduto come il fiore
al margine di un prato se lo tocca
il vomere passando.
12
Nell'ebbrezza del vino insinui la tua mano,
Asinio, da Marrucino come tu sei:
fai sparire i fazzoletti a chi si distrae
e la credi una trovata. Vattene, sciocco:
Ŕ solo un gesto ignobile e volgare.
E se non credi a me, credi almeno a Pollione,
a tuo fratello che darebbe una fortuna
per nascondere i tuoi furti: lui sÝ un giovane
che sa benissimo come scherzare.
Se non vuoi subire la furia dei miei versi,
restituiscimi quel fazzoletto, dunque.
Non te lo chiedo certo per il suo valore,
ma Ŕ il ricordo di un amico mio,
uno di quei fazzoletti di SÚtabi
che dalla Spagna Fabullo e Veranio
mi mandarono in dono: per questo li amo
come amo il mio Fabullo, il dolce Veranio.
13
Se dio vorrÓ, uno di questi giorni,
mio Fabullo, da me cenerai bene:
ma con te porta una cena abbondante
e squisita, una ragazza in fiore,
vino, sale e tutta la tua allegria.
Solo cosÝ, ripeto, amico mio,
cenerai bene, perchÚ il tuo Catullo
ha la borsa piena di ragnatele.
In cambio avrai un affetto sincero
e tutto ci˛ che Ŕ bello e raffinato:
ti dar˛ un profumo che la mia donna
ha avuto in dono da Venere e Amore.
Quando l'odorerai, prega gli dei,
Fabullo mio, di farti tutto naso.
14
Se non ti amassi pi˙ degli occhi miei,
mio dolcissimo Calvo, per questo tuo dono
ti odierei come ti odia Vatinio:
che ho fatto, cosa ho detto perchÚ tu
mi debba avvelenare con questi poeti?
Sia maledetto dagli dei il cliente
che t'ha mandato un tale branco di canaglie.
Ma se, come sospetto, questo dono insolito
e curioso Ŕ di Silla 'il professore',
non me ne dispiace affatto, sono felice
che le tue fatiche non vadano sprecate.
Dio buono, che libercolo di merda!
E tu proprio ai Saturnali, il giorno migliore,
mandi questa diavoleria al tuo Catullo
perchÚ giusto il dÝ che segue debba morire.
No, non la passerai liscia, buffone:
appena sorge il sole mi precipito
ai chioschi dei librai e compro tutto,
Cesio, Suffeno, Aquino, tutti i pi˙ letali
e ti ripagher˛ cosÝ con questa croce.
Ed ora via, flagello delle genti, via,
poeti da quattro soldi, tornate lÓ
da dove maledetti siete usciti.
14 b
Se per caso lettori voi sarete
di queste mie sciocchezze e non avrete orrore
d'avvicinarmi con le vostre mani
. . .
15
A te come me stesso affido il mio amore,
Aurelio. Un piccolo favore che ti chiedo:
se mai qualcuno amasti in cuore tuo
che tu desiderassi casto e puro,
conservami pulito questo mio ragazzo.
Non dico dalla gente, chÚ non ho pensiero
di chi corre su e gi˙ per la via
tutto occupato nelle sue faccende;
ma di te ho timore e del tuo cazzo
nemico d'ogni ragazzo, buono o cattivo
che sia. Quando comanda ficcalo dove
e come vuoi, se Ŕ ritto e sguainato.
Ti proibisco lui solo, non credo molto.
Ma se la tua pazzia, una passione insana
ti spingesse, scellerato, tanto nel crimine
da insidiare la stessa mia persona,
povero te, la sorte che ti viene:
divaricate le gambe, per quella porta
radici e pesci ti ficcher˛ dentro.
16
In bocca e in culo ve lo ficcher˛,
Furio ed Aurelio, checchÚ bocchinare
che per due poesiole libertine
quasi un degenerato mi considerate.
Che debba esser pudico il poeta Ŕ giusto,
ma perchÚ lo dovrebbero i suoi versi?
Hanno una loro grazia ed eleganza
solo se son lascivi, spudorati
e riescono a svegliare un poco di prurito,
non dico nei fanciulli, ma in qualche caprone
con le reni inchiodate dall'artrite.
E voi, perchÚ leggete nei miei versi baci
su baci, mi ritenete un effeminato?
In bocca e in culo ve lo ficcher˛.
17
Tu desideri far festa, Verona,
sul tuo Pontelungo
e giÓ sei pronta a ballare,
ma le gambe fragili di un ponticello
che si regge su tavolette riparate
ti fan temere che crolli
e precipiti in fondo alla palude.
Sia pure esaudita questa voglia
e tu abbia un ponte cosÝ solido
da sostenere anche i Salii
nelle loro sarabande sacre,
ma in cambio voglio da te, Verona,
un regalo che mi diverta da morire:
buttami gi˙ da quel tuo ponte
un certo mio concittadino
capofitto nel fango dalla testa ai piedi
lÓ dove l'abisso delle acque
Ŕ pi˙ profondo, il pi˙ livido
di tutta questa fetida palude.
╚ un uomo d'una stupiditÓ tale
che non ha pi˙ giudizio del bambino
cullato tra le braccia di suo padre.
Sposata una fanciulla
in tutto il fiore dei suoi anni,
una fanciulla delicata
e tenera pi˙ d'un agnellino
d'averne tanta cura
come dell'uva che Ŕ matura,
lascia che lei si diverta
nel modo preferito
e non gliene importa nulla,
non inalbera il suo diritto,
ma come un ontano, abbattuto
dalla scure di un Ligure,
giace in fondo ad un fossato,
questo mio incredibile stupido,
sensibile a tutto come se non esistesse,
non vede, non sente nulla,
non sa nemmeno chi egli sia
o se per caso sia o non sia.
Ora io voglio scaraventarlo
gi˙ da quel tuo ponte,
se mai Ŕ possibile che d'un colpo
si riscuota dal suo torpore assurdo
e nelle profonditÓ del fango
smarrisca la sua apatia,
come una mula lo zoccolo di ferro
in un pantano scivoloso.
21
Padre di tutti gli affamati che conosci
e di quelli che furono, sono e saranno
negli anni da venire, tu Aurelio,
desideri inculare l'amor mio
e non ne fai mistero: appiccicato a lui,
giochi, ti strofini, le provi tutte.
Non servirÓ: mentre mi tendi queste insidie
io prima te lo ficcher˛ in bocca.
E pace se tu lo facessi a pancia piena,
ma non posso tollerare, accidenti a me,
che il mio ragazzo impari a patir fame e sete.
Piantala dunque, giusto finchÚ sei in tempo,
che tu non debba farlo a cazzo in bocca.
22
Quel Suffeno, Varo, che tu conosci bene,
Ŕ un uomo di spirito, garbato e civile,
ma purtroppo sforna versi su versi.
Io credo che n'abbia giÓ scritti diecimila
o forse pi˙ e non su scartafacci
come usa: la carta Ŕ la migliore, i libri
nuovi, nuove le bacchette, di cuoio i lacci
e il tutto squadrato e levigato a dovere.
Se poi li leggi, quel Suffeno spiritoso
e civile ti diventa allora un guardiano
di capre, un villano, tanto Ŕ diverso e muta.
╚ incredibile: quell'uomo di mondo
che ti sembrava tanto raffinato,
appena tocca un verso diventa pi˙ rozzo
di un rozzo contadino; eppure non Ŕ mai
cosÝ felice come quando scrive versi,
tanto Ŕ soddisfatto di sÚ e tanto si ammira.
Del resto tutti sbagliamo: non c'Ŕ nessuno
in cui, se ci pensi, tu non possa vedere
Suffeno. Ognuno ha un suo difetto, ma la gobba
che ci sta sulla schiena noi non la vediamo.
23
Furio mio, tu non hai schiavi, non hai denari,
non hai cimici o ragni, nÚ di che scaldarti,
ma hai un padre e una matrigna che coi denti
potrebbero macinare anche le pietre,
e con questo tuo genitore e la sua donna,
rinsecchita come un legno, tu vivi bene.
Non fa meraviglia: scoppiate di salute,
digerite d'incanto, non temete nulla,
nÚ gli incendi nÚ il crollo della casa
nÚ la malvagitÓ, l'insidia del veleno
o il pericolo di qualche altro incidente.
E in pi˙, grazie al sole al freddo e alla fame,
avete il corpo pi˙ secco di un corno
o di quanto pi˙ arido vi sia.
PerchÚ mai non dovresti essere felice?
Non sudi, non hai una goccia in pi˙ di saliva,
nÚ un poco di catarro o di moccolo al naso.
E a questo candore aggiungine un altro:
poichÚ non cachi dieci volte all'anno
il tuo culo Ŕ pi˙ lindo di un cristallo
e ci˛ che fai Ŕ pi˙ duro di fave e ghiaia,
tanto che se lo stropicciassi fra le mani
non ti potresti sporcare nemmeno un dito.
Tutte queste comoditÓ non disprezzarle,
Furio mio, non considerarle una sciocchezza
mendicando di continuo quei centomila
sesterzi: smettila, sei ricco quanto basta.
24
Io avrei voluto che tu, fior fiore
di tutti i Giovenzi che sono, furono
e saranno in tutti gli anni a venire,
avessi donato l'oro di Mida
a costui senza un servo nÚ denari,
piuttosto che piegarti al suo amore.
'PerchÚ? non Ŕ affascinante?' Certo,
lo Ŕ, ma senza un servo nÚ denari.
Tu puoi minimizzare quanto vuoi,
ma resta senza un servo nÚ denari.
25
Tallo, Tallo, pederasta molle
pi˙ del pelo di coniglio,
del midollo d'oca
o del lobo di un orecchio,
pi˙ del pene flaccido dei vecchi
o d'una ragnatela muffita,
ma anche pi˙ rapace, Tallo,
d'una tempesta rabbiosa
quando la luna ti offre
un donnaiolo che sbadiglia;
avanti, rendimi il mantello
che m'hai rubato,
e il fazzoletto di SÚtabi,
i pizzi di Bitinia,
che tu, sciocco, ostenti
come fossero di casa tua.
Strappali dai tuoi artigli
e ridammeli, ora, subito,
se non vuoi
che sulla tua schiena di velluto,
sulle tue mani mollicce
la sferza t'imprima la vergogna
di un marchio di fuoco
e tu debba agitarti
contro natura
come un guscio di nave
sorpreso nel mare in burrasca
dalla furia del vento.
26
La vostra casetta, Furio, non Ŕ esposta
al vento di scirocco o di ponente,
nÚ di una tramontana gelida o di euro,
ma a quello di quindicimiladuecento sesterzi
ed Ŕ vento tremendo, non perdona.
27
Ragazzo, se versi un vino vecchio
ubriaca pi˙ di un acino ubriaco.
E l'acqua se ne vada dove le pare
a rovinare il vino, lontano,
fra gli astemi: questo Ŕ vino puro.
28
Veranio carissimo e tu Fabullo mio,
che al seguito di Pisone, privi di tutto,
vi portate appresso le vostre quattro cose,
come state? Vi ha fatto sopportare tutto,
il freddo, la fame, vero, quella canaglia?
Dite, segnate pure voi i profitti in perdita,
come ho fatto io, seguendo il mio pretore,
che registro a profitto soltanto le spese?
O Memmio, m'hai proprio fottuto a modo tuo,
supino, con in bocca tutta la tua trave.
Ma a voi non Ŕ toccata una sorte migliore,
mi pare: quello che vi opprime non Ŕ manico
diverso. Cercali i tuoi amici famosi!
E che tutti gli dei li possano sommergere
di guai, questa vergogna di Romolo e Remo.
29
Chi se non un ingordo svergognato e baro
potrebbe mai permettere in coscienza
che abbia Mamurra ci˛ che fu della Gallia
o della lontanissima Britannia?
Lo vedi, no, romolo fottuto, e sopporti?
CosÝ questa colomba bianca, questo Adone
passerÓ con noncuranza da un letto all'altro
vomitando tutta la sua superbia?
Lo vedi, no, romolo fottuto, e sopporti?
Sei uno svergognato ingordo e baro.
E tu, generalissimo, saresti andato
nella pi˙ lontana isola d'occidente
perchÚ questo vostro coglione rammollito
divorasse milioni su milioni?
Non Ŕ questa la generositÓ dei ladri?
O forse non ha dilapidato abbastanza?
Prima si Ŕ fatto fuori i beni di suo padre,
poi il bottino dell'Asia e quello di Spagna,
testimone il bacino aurifero del Tago.
Ora terrorizza Gallia e Britannia.
E voi proteggete un ribaldo simile?
un tale distruttore di ricchezze?
voi, genero-suocero, padroni di Roma,
in nome suo avete saccheggiato il mondo?
30
DimenticÓti con fredda falsitÓ i compagni fedeli,
non hai pietÓ, Alfeno, nemmeno dell'amico pi˙ caro?
Col tuo cinismo non esiti a tradirmi, a ingannarmi.
Eppure agli dei ripugna la viltÓ di chi tradisce:
ma a te che importa se mi lasci con la mia tristezza?
31
Che allegria piena, distesa, Sirmione,
rivederti pi˙ bella di tutte le isole e penisole
che Nettuno solleva sulle acque diverse
dei laghi trasparenti o del mare immenso.
Quasi non credo d'essere lontano dalla Tinia,
dalle terre bitinie e guardarti sereno.
Vi Ŕ felicitÓ pi˙ grande che scordare gli affanni,
quando, stremati da viaggi in terra straniera,
la mente si libera del proprio peso e a casa
si torna per riposare nel letto sospirato?
Di tutte le fatiche questo Ŕ l'unico premio.
Sirmione, bellissima mia, rallegrati
e rallegratevi anche voi onde lidie del lago:
risuonino nella casa solo grida di gioia.
32
Ti prego, mia dolce Ipsililla,
amore mio, cocchina mia,
invitami da te nel pomeriggio.
Ma se decidi cosÝ, per favore,
non farmi trovare la porta giÓ sprangata
e cerca di non uscire, se puoi,
restatene in casa e preparami
nove scopate senza mai fermarci.
Se ne hai voglia, per˛, fallo subito:
sto qui disteso sazio dopo pranzo
e pancia all'aria sfondo tunica e mantello.
33
Di tutti i ladri d'albergo Vibennio Ŕ il re,
come lo Ŕ di tutti i pederasti il figlio:
pi˙ son luride le mani del padre
e pi˙ famelico Ŕ il culo del figlio.
PerchÚ mai non ve ne andate in esilio,
in terre maledette? Ormai i suoi furti
sono arcinoti e le tue natiche pelose
non valgono un soldo, figliolo mio.
34
AffidÓti al nome di Diana
fanciulle e giovani innocenti,
il nome di Diana cantiamo,
fanciulle e giovani innocenti.
O figlia di Latona, sangue
grande del grandissimo Giove,
sotto quell'ulivo di Delo
certo ti partorÝ tua madre
perchÚ signora di montagne,
di boschi verdi diventassi
e delle macchie misteriose,
dei fiumi percorsi di suoni.
Ti chiamano Giuno Lucina
le donne nel loro travaglio,
ti chiamano Luna di luce
riflessa, Trivia onnipotente.
Tu che l'anno in cicli mensili
dividi lungo il suo cammino,
col buon raccolto della terra
riempi le case ai contadini.
Qualunque nome tu assuma,
noi t'invocheremo, ma tu
col tuo aiuto, come un tempo,
proteggi il popolo di Roma.
35
Al poeta d'amore Cecilio, mio compagno,
papiro, questo devi dire:
venga a Verona
e lasci le mura nuove di Como, le rive del Lario:
voglio che ascolti certe fantasie
di un amico suo e mio.
Se ragiona, divorerÓ la strada
anche se mille volte, quando parte,
la sua dolce innamorata lo richiama
e con le braccia intorno al collo lo scongiura di restare,
vero, come dicono,
che muore per lui d'amore disperato.
Da quando poi ha letto i primi versi
per la signora di DÝndimo,
un fuoco consuma quella poveretta in fondo al cuore.
Capisco: tu conosci troppo bene, ragazza,
la poesia di Saffo e questa di Cecilio a Cibele
ha un inizio splendido.
36
Annali di Volusio, cartacce di merda,
sciogliete la promessa della donna mia,
che a Venere e a Cupido ha fatto voto,
se da lei fossi tornato accettando
una tregua al mio violento sarcasmo,
di sacrificare alle fiamme di Vulcano
i versi migliori di un pessimo poeta
perchÚ bruciassero su maledetta legna.
Quella dolce canaglia sapeva benissimo
di fare voti come fossero uno scherzo.
E allora tu, figlia del mare azzurro,
tu che abiti sui monti sacri di Cipro,
nelle baie del Gargano, in Ancona,
nei canneti di Cnido, ad Amatunta e Golgi,
a Durazzo, emporio di tutto l'Adriatico,
se questo voto ha una sua grazia spiritosa,
accettalo e ritienilo pagato.
Ma ora tocca a voi: andatevene al rogo,
con tutta la vostra rozza stupiditÓ,
Annali di Volusio, cartacce di merda.
37
Puttanieri di quell'ignobile taverna
nove colonne oltre il tempio dei Dioscuri,
credete d'avere l'uccello solo voi,
di poter fottere le donne solo voi,
considerandoci tutti cornuti?
O forse perchÚ sedete cento o duecento
in fila come tanti idioti, non credete
che potrei incularvi tutti e duecento?
Credetelo, credetelo: su ogni muro
qui fuori scriver˛ che avete il culo rotto.
Fuggitami dalle braccia, la donna mia,
amata come amata non sarÓ nessuna,
anche lei, che mi costrinse a tante battaglie,
siede tra voi. E come se ne foste degni
la chiavate tutti e non siete, maledetti,
che mezze canaglie, puttanieri da strada:
tu pi˙ di tutti, tu Egnazio, capellone
modello, nato fra i conigli della Spagna,
che ti fai bello di una barba incolta
e di denti sciacquati con la tua urina.
38
Sta male, Cornificio, il tuo Catullo,
sta male, mio dio, e soffre
ogni giorno, ogni ora di pi˙.
E tu nemmeno una parola,
quella che costa meno, la pi˙ facile.
Ti odio. Questo il tuo amore?
Una parola, una parola qualunque
pi˙ triste del pianto di Simonide.
39
Per mostrare il candore dei suoi denti,
Egnazio ride, ride d'ogni cosa.
Ride mentre l'avvocato strappa le lacrime
davanti alla sbarra degli imputati;
ride quando fra un coro di lamenti
disperatamente una madre piange
di fronte al rogo del suo unico figliolo.
In ogni circostanza, in ogni luogo,
qualsiasi cosa faccia, ride, ride.
Ha questa malattia, che certo non Ŕ,
io ritengo, civile o di buon gusto.
Dovr˛ proprio ammonirti, Egnazio mio.
Se tu fossi romano, sabino o di Tivoli,
un umbro grasso o un etrusco obeso,
un lanuvino bruno e tutto denti,
uno dell'oltrep˛, per metterci anche i miei,
cioŔ uno dei tanti che con acqua pura
si lava i denti, anche allora vorrei che tu
non ridessi continuamente d'ogni cosa:
niente Ŕ pi˙ sciocco di un modo sciocco di ridere.
Ma tu sei spagnolo e in terra di Spagna
la mattina tutti si strofinano a sangue
gengive e denti con la propria urina.
CosÝ pi˙ bianchi sono questi vostri denti
e pi˙ rivelano il piscio che hai bevuto.
40
Quale strana pazzia ti getta, RÓvido,
come uno sciocco in bocca alla mia collera?
Quale dio invocato malamente
ti spinge a questa stupida contesa?
per correre sulle labbra di tutti?
Che vuoi? esser famoso ad ogni costo?
Lo sarai, ma per la follia d'amare
chi amo, tu lo sarai con infamia.
41
Diecimila sesterzi tondi m'ha chiesto
Ameana, quella puttanella fottuta,
quella puttanella dal naso deforme
mammola del gran fallito di Formia.
Parenti che l'avete in tutela,
convocate i medici e gli amici:
quella Ŕ matta. Non si guarda mai
in uno specchio? Farnetica.
42
Avanti, endecasillabi, accorrete,
tutti, tutti quanti, dovunque siete, tutti.
Beffandosi di me questa puttana infame
non vuole pi˙ restituirmi i taccuini
che mi appartengono: non permettetelo.
Non diamole respiro, li rivoglio.
Se vi preme saperlo, Ŕ questa che dimena
il culo e ride sguaiata mostrando i denti
come una baldracca, un cane randagio.
Circondatela e gridatele addosso:
'Lurida puttana, restituiscili,
restituiscili, puttana lurida'.
Te ne freghi? Sei una fogna, una troia,
la carogna pi˙ infame che ci sia.
Ma questo evidentemente non basta.
Se non altro, che bruci di vergogna,
femmina di bronzo, muso di cagna.
Gridatele addosso ancora pi˙ forte:
'Lurida puttana, restituiscili,
restituiscili, puttana lurida'.
Non si ottiene niente, niente la scuote.
BisognerÓ proprio cambiare tono,
se vogliamo ottenere qualcosa: 'Di grazia,
fiore d'ogni virt˙, rendimi i taccuini'.
43
Buon dio, ragazza, con quel nasone,
quei piedacci, con gli occhi spenti,
quelle dita tozze e la bocca molle,
con quel tuo linguaggio volgare,
proprio te, puttanella di quel fallito
di Formia, dicono bella i provinciali?
e ti paragonano alla mia Lesbia?
O societÓ imbecille e senza gusto.
44
Campagna mia, sabina o tiburtina
(ma chi non ha cuore di ferirmi sostiene
che tu sei tiburtina, anche se gli altri
per dirti sabina darebbero ogni cosa),
sabina dunque o tiburtina come Ŕ vero,
con gioia sono stato lÝ nella tua villa
fuori Roma a liberarmi di quella tosse
maledetta che certo ho ben meritato
per l'ingordigia di gustare un pranzo splendido.
Volevo godermi la tavola di Sestio:
mi son dovuto leggere un discorso livido
e velenoso contro Anzio, suo rivale.
Di colpo mi scoppia un raffreddore, una tosse
secca, finchÚ non son fuggito qui da te
per curarmi con riposo e decotti.
Ora sto bene e posso quindi ringraziarti
di non aver punito la mia colpa.
Se dovessi subire ancora i suoi libelli,
voglio che il loro lievore procuri a lui,
non a me, brividi e tosse: quello m'invita
solo per leggere i suoi maledetti scritti.
45
Stringendosi fra le braccia Acme, Settimio
sussurra al suo amore: 'Acme, Acme mia,
se da morirne non ti amo o t'amer˛
per tutti, tutti gli anni da venire
come chi amando d'amore pu˛ morire,
gettatemi in Libia, nei deserti dell'India,
solo davanti agli occhi verdi di un leone'.
Quando tacque, come prima a sinistra,
a destra starnutÝ Amore il suo consenso.
Acme allora, piegando leggermente il capo,
con le sue labbra di rosa bacia sugli occhi
inebriati d'amore il suo dolce amante:
'Sempre,' gli dice 'Settimillo anima mia,
dovremo servire quest'unico signore,
come sempre pi˙ forte e violento mi brucia
in corpo un desiderio senza freni'.
Quando tacque, a sinistra, come prima
a destra, starnutÝ Amore il suo consenso.
Ora spinti da cosÝ buoni auspici,
un'anima sola, amano, sono amati.
Pi˙ di tutte le Sirie e le Britannie
il povero Settimio vuole solo Acme;
la fedele Acme solo in Settimio
trova piacere e la voglia d'amare.
Chi ha mai visto coppia pi˙ felice,
un amore sotto migliori auspici?
46
╚ primavera, tornano i giorni miti
e la brezza leggera dello zefiro
spegne nel cielo la furia dell'inverno.
Lasciamo i campi della Frigia, Catullo,
le pianure fertili e afose di Nicea;
via in volo per le cittÓ luminose dell'Asia.
Irrequieto ti brucia una febbre di andare
e nel desiderio ritrovi la tua forza.
Addio, dolce compagnia di amici:
partiti insieme dalla patria lontana,
ognuno per strade diverse ritorneremo.
47
Voi mani ladre di Pisone, Porcio,
Socrazio, rogna e flagello del mondo,
quel lurido Priapo ha preferito
al mio dolce Veranio, al mio Fabullo?
Voi, quando ancora Ŕ giorno, imbandite
banchetti prelibati; i miei amici
mendicano un invito per le strade.
48
Se i tuoi occhi di miele, Giovenzio,
mi fosse lecito baciare,
migliaia di volte io li bacerei
e non potrei esserne mai sazio,
anche se pi˙ fitta di spighe mature
fosse la messe dei miei baci.
49
Verbosissimo fra tutti i romani
che a Roma sono, furono e saranno,
Marco Tullio, in tutti gli anni a venire,
a te porge il suo grazie pi˙ sentito
Catullo, il peggior poeta del mondo,
il peggior poeta del mondo come
tu del mondo sei il migliore avvocato.
50
Ieri, Licinio, per passare il tempo
ci siamo divertiti a improvvisare
sui miei quaderni in delizioso accordo.
Scrivendo versi abbiamo perso l'anima
a misurarci su questo o quel metro,
uno dopo l'altro, nell'allegria del vino.
E me ne sono andato di lÓ incantato,
Licinio, dalla grazia del tuo spirito,
cosÝ stranito da scordarmi di cenare,
da non riuscire nemmeno a chiudere occhio:
vinto dall'emozione mi son rivoltato
dentro il letto smaniando che facesse giorno
per poterti parlare, per stare con te.
Ma ora che, morto di stanchezza, il mio corpo
senza pi˙ forze sul letto ha trovato pace,
ho scritto per te, amico mio, questi versi,
perchÚ tu potessi capire la mia pena.
Non essere sprezzante, non respingere
di grazia, occhi miei, le mie preghiere:
provocheresti il castigo di Nemesi.
╚ una dea terribile, non offenderla.
51
Simile a un dio mi sembra che sia
e forse pi˙ di un dio, vorrei dire,
chi, sedendoti accanto, gli occhi fissi
ti ascolta ridere
dolcemente; ed io mi sento morire
d'invidia: quando ti guardo io, Lesbia,
a me non rimane in cuore nemmeno
un po' di voce,
la lingua si secca e un fuoco sottile
mi scorre nelle ossa, le orecchie
mi ronzano dentro e su questi occhi
scende la notte.
51 b
L'ozio, Catullo, questo Ŕ il tuo pericolo,
nell'ozio ti esalti sino a goderne;
l'ozio che anche re e cittÓ potenti
port˛ a rovina.
52
Che vuoi, Catullo? meglio morire.
Scrofola Nonio Ŕ magistrato,
Vatinio giura il falso per un consolato.
Che vuoi, Catullo? meglio morire.
53
Vuoi ridere? poco fa, accusandolo
in tribunale, il mio Calvo inchioda
Vatinio ai suoi delitti: entusiasta
uno del pubblico si sbraccia e grida:
'Gran dio, che oratore quel cazzetto!'
54
Il miserabile cazzo di Ottone,
le gambe sporche e rozze d'Erio, il peto
sinistramente lieve di Libone,
a te e a Sufficio, quel vecchio rifatto,
almeno questo dovrebbe spiacere.
E torna pure ad incazzarti Cesare
generalissimo, contro i miei versi
innocenti.
55
Se non ti dispiace troppo, ti prego,
dimmi in quali tenebre ti nascondi.
Ti ho cercato al piccolo Campo Marzio,
al Circo, in tutti i buchi dei librai,
nel tempio consacrato a Giove Massimo.
E poi sotto i portici di Pompeo
ho fermato, amico, tutte le femmine
che vedevo col volto soddisfatto.
Urlavo cosÝ, chiedendo di te:
'Ridatemi Camerio, malefemmine'.
'Scoprimi il petto,' mi risponde una
'l'ho qui fra le rose dei miei capezzoli.'
Certo trovarti Ŕ una fatica d'Ercole.
Nemmeno se diventassi il custode
di Creta, l'alato Perseo o Ladas,
nemmeno se fossi portato in volo
da Pegaso o dai candidi cavalli
di Reso e tu, Camerio, mi offrissi
in aiuto chiunque abbia ali,
gli uccelli o l'impeto stesso dei venti,
riuscirei a non essere distrutto
di stanchezza, sfinito di fatica
a furia di cercarti, amico mio.
PerchÚ ti nascondi con tanto sdegno?
Avanti, amico, dove sei finito?
Coraggio, rischia, esci allo scoperto.
Ti attira il latte di bambina, ora?
Ma se tieni la bocca suggellata
perdi tutti i piaceri dell'amore.
Venere ama chi non sa tacere.
Se vuoi per˛, serra pure la bocca,
purchÚ anch'io divida il vostro amore.
56
Scherzo cosÝ divertente, Catone,
Ŕ giusto che tu lo sappia e ne rida.
Ridine per l'amore che mi porti:
credi, Ŕ uno scherzo troppo divertente.
Sorpreso un ragazzino che si fotte
una fanciulla, io, Venere mia,
col cazzo ritto, un fulmine, l'inculo.
57
Una bella coppia di canaglie fottute
quel finocchio di Mamurra e tu, Cesare.
Non Ŕ strano: macchiati delle stesse infamie,
a Formia o qui a Roma, se le portano
impresse e niente potrÓ cancellarle:
due gemelli infarciti di letteratura
sui vizi comuni allo stesso letto,
l'uno pi˙ avido dell'altro nel corrompere,
rivali e soci delle ragazzine.
Una bella coppia di canaglie fottute.
58
Celio, la mia Lesbia, quella Lesbia,
quella sola Lesbia che amavo
pi˙ di ogni cosa e di me stesso,
ora all'angolo dei vicoli spreme
questa giovent˙ dorata di Remo.
59
Si succhia il cazzo di un tribuno
la rossa bolognese moglie di Menenio,
quella che nei cimiteri vedi ogni giorno
rubare il cibo ai roghi
e mentre si getta sul pane
che rotola dal fuoco,
frustata da un crematore rasato
per punizione.
60
Una leonessa sui monti di Libia o Scilla
che dentro ringhia sordamente, chi,
chi t'ha generato con l'animo cosÝ inumano
e duro da disprezzare il grido che t'implora
nella sventura estrema, cuore, cuore selvaggio?
61
Tu che vivi, figlio d'Urania,
sol colle d'Elicona e affidi
all'uomo la tenera vergine
rapita, o Imeneo Imen,
o Imen Imeneo,
cingi le tempie con i fiori
di maggiorana profumata,
prendi il velo di fiamma e qui
lieto, qui vieni col tuo piede
bianco fasciato d'oro:
eccitato dall'allegria
del giorno, con voce squillante
canta gli inni nuziali, batti
coi piedi la terra e impugna
la fiaccola di pino.
Oggi Vinia a Manlio va sposa,
bella come la dea di Cipro
quando and˛ al giudizio di Paride,
vergine che si sposa
con gli auspici migliori,
splendente come nella Misia
ramoscello di mirto in fiore,
che le dee degli alberi nutrono
con gocce di rugiada
per poterne godere.
Vieni dunque e senza fermarti
lascia le grotte delle Muse
sulla montagna di Tespie,
bagnate dalle fresche acque
della fonte Aganippe,
e chiama a casa la padrona,
stringendo in un nodo d'amore
il desiderio dello sposo,
come intorno al tronco si avvinghia
con la sua forza l'edera.
E anche voi, candide vergini,
che avrete un giorno come questo,
seguendo il ritmo cantate
in coro 'o Imeneo Imen,
o Imen Imeneo',
perchÚ pi˙ volentieri,
sentendosi chiamare al rito,
lui che ispira onesti piaceri,
che ogni amore onesto annoda,
accorra qui fra noi.
Nessun dio Ŕ pi˙ implorato
da un amante riamato,
nessuno Ŕ pi˙ onorato in cielo
da noi, o Imeneo Imen,
o Imen Imeneo.
Per i figli t'invoca il padre
tremando, in tuo onore sciolgono
le vergini la loro veste,
col timore del desiderio
ti ascoltano i mariti.
E tu, strappandola dal grembo
della madre, abbandoni a un giovane
brutale una fanciulla appena
in fiore, o Imeneo Imen,
o Imen Imeneo.
Nessun piacere che sia lecito
pu˛ prendere senza di te
l'amore: solo se tu vuoi
Ŕ possibile. Non Ŕ facile
essere come te.
Senza di te nessuna casa
pu˛ dare figli che sostengano
il padre: solo se tu vuoi
Ŕ possibile. Non Ŕ facile
essere come te.
Una terra senza i tuoi riti
non avrÓ difensori ai suoi
confini: solo se tu vuoi
potrÓ averli. Non Ŕ facile
essere come te.
Spalancate le porte: vieni,
fanciulla, e guarda come splende
la fiamma delle torce al vento.
. . .
. . .
. . .
. . .
Il suo pudore la trattiene e,
sentendone il richiamo, piange
ora che deve andare.
Non piangere, non c'Ŕ pericolo
che una donna pi˙ bella
di te, Aurunculeia,
veda sorgere dall'Oceano
i bagliori del giorno.
Bella come un giacinto
fra i mille colori dei fiori
in uno splendido giardino,
dove sei? il giorno se ne va:
esci, sposa bambina.
Esci, esci bambina. Ascoltami,
se credi che sia giunto il tempo.
Guarda come s'Ŕ fatta d'oro
la fiamma delle torce al vento:
esci, esci bambina.
Non hai un marito irrequieto
che per cercare in qualche avventura
il piacere del tradimento,
voglia riposare lontano
dal tuo giovane seno.
E come la vite flessuosa
si avvince agli alberi vicini,
lui dal tuo abbraccio sarÓ
vinto. Ma il giorno se ne va:
esci, esci bambina.
O letto, letto dell'amore
. . .
. . .
. . .
letto bianco d'avorio,
quanta gioia procurerai
al tuo padrone e quanta lui
ne godrÓ nel volo di notti e
giorni. Ma il giorno se ne va:
esci, esci bambina.
Alzate le torce, fanciulli,
ecco, viene il velo di fiamma.
Cantate, cantate con noi
'Io Imeneo Imen Io,
Io Imen Imeneo'.
Scoppieranno tutti gli scherzi
pungenti del canto di nozze
e tu, ragazzo, lascia, lascia
le noci ai bambini: l'amore
del padrone Ŕ finito.
Su, dÓ queste noci ai bambini,
languido amico: hai giocato
fin troppo con le noci: ora
dovrai adattarti a Talasio.
Dai le noci, ragazzo.
Sino ad oggi, ragazzo mio,
disprezzavi le contadine:
ora chi ti faceva i riccioli
te li taglia. Povero, povero
ragazzo, dÓ le noci.
Si dice, sposo profumato,
che tu non sappia rinunciare
ai ragazzi; ma devi farlo.
Io Imeneo Imen Io,
Io Imen Imeneo.
Certo, solo piaceri leciti
erano i tuoi, ma ad un marito
nemmeno questi sono leciti.
Io Imeneo Imen Io,
Io Imen Imeneo.
E tu, sposa, non rifiutare
a tuo marito ci˛ che chiede,
mai o andrÓ a cercarselo altrove.
lo Imeneo Imen Io,
Io Imen Imeneo.
Ecco la casa del tuo uomo,
cosÝ potente e fortunata:
lascia che sia come desideri,
lo Imeneo Imen lo,
Io Imen Imeneo,
finchÚ la candida vecchiaia
con il tremito delle tempie
dica di sÝ a tutti, a tutto.
Io Imeneo Imen Io,
Io Imen Imeneo.
Varcando questa porta liscia,
per augurio, oltre la soglia
posa il tuo piedino dorato.
Io Imeneo Imen Io,
Io Imen Imeneo.
Vedi, in casa c'Ŕ tuo marito
sdraiato sul letto di porpora
e ti tende le braccia.
Io Imeneo Imen Io,
Io Imen Imeneo.
Anche dentro il suo petto brucia
la stessa fiamma che ti brucia,
ma pi˙ profondamente.
O Imeneo Imen Io,
o Imen Imeneo.
Lascia libero il braccio morbido
di questa bambina, ragazzo:
il letto nuziale l'attende.
Io Imeneo Imen Io,
Io Imen Imeneo.
E voi che siete state amate
solo dai vostri vecchi sposi,
coricatela nel suo letto.
Io Imeneo Imen lo,
Io Imen Imeneo.
Ora pu˛ venire lo sposo:
tua moglie Ŕ nel letto nuziale
e il suo viso in fiore risplende
bianco come una margherita,
rosso come il papavero.
E tu (mi assistano gli dei)
sei ugualmente bello: Venere
non si Ŕ certo dimenticata
di te. Ma il giorno se ne va:
avanti, non tardare.
No, tu non hai tardato molto:
sei qui. Venere sarÓ dolce
con te, perchÚ ci˛ che tu vuoi
lo vuoi al sole e il tuo amore
non nascondi a nessuno.
Si provi a sommare i granelli
di sabbia nei deserti d'Africa,
le stelle che brillano in cielo,
chi vuol contare i vostri mille e
mille giochi d'amore.
Godetevi il piacere e presto
fate figlioli. Una famiglia
cosÝ antica non pu˛ vivere
senza figli, ma dal suo sangue
sempre deve rinascere.
Voglio che un piccolo Torquato,
tendendogli le mani
dal grembo della madre,
dolcemente, le labbra schiuse,
al padre suo sorrida.
E somigli tanto a suo padre,
a Manlio, che senza fatica
tutti lo riconoscano,
e rispecchi nel volto
l'onestÓ della madre.
E per virt˙ di madre
abbia sempre lode il suo sangue,
come eternamente a Telemaco
per la purezza di sua madre
rimane onore raro.
Sprangate le porte, fanciulle:
lo scherzo Ŕ finito. Ma voi,
dolci sposi, siate felici:
godetevi la giovinezza
nei piaceri d'amore.
62
Viene la sera e Vespero nel cielo
dopo estenuante attesa accende la sua luce.
In piedi, in piedi, ragazzi; via dalle mense:
qui verrÓ la vergine, si canterÓ l'imeneo.
Imen o Imeneo, Imen vieni o Imeneo.
Guardateli, ragazze, alzatevi con loro;
sull'Eta brilla di luce la stella della sera.
SÝ, Ŕ cosÝ, sono balzati in piedi;
in piedi canteranno e dovremo ascoltarli.
Imen o Imeneo, Imen vieni o Imeneo.
Non avremo vittoria facile, compagni.
Osservate come ripetono e ripetono
il loro canto: sarÓ memorabile,
v'impegnano tutte le loro forze.
E noi abbiamo la mente rivolta altrove:
vinceranno, meritano questa vittoria.
Imeneo.
Non splende in cielo stella pi˙ gentile, Espero,
se con la tua luce suggelli quelle nozze
che sposo e genitori avevano deciso,
ma non strinsero prima che si alzasse la tua fiamma.
Puoi chiedere al cielo un'ora pi˙ felice di questa?
Imen o Imeneo, Imen vieni o Imeneo.
Espero ha rapito una di noi, compagne.
Al tuo apparire vegliano i custodi.
La notte cela i ladri, ma tu, Espero,
rispuntando al mattino, li sorprendi.
E le ragazze in pianto fingono di maledirti,
anche se maledicono chi invocano in segreto.
Imen o Imeneo, Imen vieni o Imeneo.
Come in un giardino germoglia solitario un fiore
sfuggito al gregge e mai sfiorato dall'aratro,
e il vento lo accarezza, lo nutrono sole e pioggia,
tutti i giovani vorrebbero coglierlo;
ma se sfiorisce divelto da un'unghia aguzza,
di tutti loro non lo desidera pi˙ nessuno:
cosÝ una vergine Ŕ cara finchÚ rimane pura,
ma quando violata perde il suo primo fiore,
non Ŕ pi˙ gradita e cara a nessuno.
Imen o Imeneo, Imen vieni o Imeneo.
Come la vite che nasce isolata in terra spoglia
non riesce ad alzarsi nÚ a maturare l'uva,
ma piegandosi sotto il peso del tenero fusto
quasi sfiora con le sue radici il tralcio pi˙ alto
e da nessuno, contadini o buoi, Ŕ presa a cuore,
se per caso si lega in matrimonio all'olmo
tutti, contadini o buoi, l'hanno a cuore;
cosÝ invecchia trascurata una fanciulla vergine,
ma se a tempo debito stringe giuste nozze,
eluso l'odio del padre, avrÓ l'amore di un uomo.
Imen o Imeneo, Imen vieni o Imeneo.
Dunque non opporti, vergine, a questo sposo
che ti ha dato tuo padre, non opporti:
a padre e madre si deve obbedire.
La verginitÓ non Ŕ solo e tutta tua:
un terzo Ŕ del padre, un terzo della madre,
solo un terzo Ŕ tuo: non puoi opporti a loro
che con la dote al genero ti hanno data.
Imen o Imeneo, Imen vieni o Imeneo.
63
Solcato in fuga a vele spiegate il mare profondo,
Attis correndo raggiunse d'impeto il bosco frigio
e in mezzo alla foresta i luoghi oscuri della dea;
fuori di sÚ, in preda a una furia rabbiosa,
si recise il sesso con una pietra aguzza.
Sentý cosÝ ogni forza d'uomo sfuggirgli dal corpo
(goccia a goccia il suo sangue bagnava la terra);
strinse nelle mani candide il piccolo tamburo
di Cibele (il tuo tamburo, dei tuoi misteri, madre)
e battendo con dita delicate la sua pelle
in un tremito si rivolse alle compagne:
'Venite, Galle, venite tra i boschi di Cibele,
venite tutte, gregge errante della dea di Dindimo:
cercando esuli terre lontane, al mio comando
per seguirmi vi siete affidate, voi mie compagne,
che avete sfidato la furia rabbiosa del mare
e per orrore di Venere vi siete evirate,
rallegrate di corse pazze il cuore della dea.
No, no, nessun indugio, venite tutte, seguitemi
alla casa frigia di Cibele, alle sue foreste,
dove rombano i tamburi, dove squillano i cembali,
dove risuonano cupe le melodie del flauto,
dove, cinte d'edera, si dimenano le MŔnadi,
dove con acute grida si celebrano i riti,
dove svolazza l'orda vagabonda della dea:
lÓ con le nostre danze impetuose dobbiamo andare'.
Il canto di Attis ermafrodito alle compagne
provoca nella schiera un urlo scomposto di voci,
brontolano i tamburi, strepitano i cembali,
e corrono tutte al verde Ida come impazzite.
Perduta in un delirio se ne va Attis affannata,
guidandole tra boschi oscuri al suono del tamburo,
come una giovenca selvaggia che rifiuti il giogo:
dietro la sua furia si precipitano le Galle.
Raggiunto il tempio di Cibele cadono sfinite
e morte di fatica si addormentano digiune.
Languidamente un torpore suggella i loro occhi
e spegne nel sonno la furia rabbiosa del cuore.
Ma quando i raggi dorati del sole si diffusero
nell'alba livida sulla terra e il mare in tempesta,
diradando in un baleno le ombre della notte,
Attis si scuote e il sonno veloce s'allontana
fuggendo tra le braccia impazienti di Pasitea.
Svanito nelle nebbie del riposo il suo furore,
Attis rimugina in cuore ci˛ che aveva fatto
e a mente fredda comprende come s'era ridotto:
con l'animo in tumulto allora ritorna alla spiaggia.
E guardando il mare immenso, gli occhi pieni di lacrime,
con voce affranta si rivolge in pianto alla sua terra:
'Patria che m'hai creato, patria che m'hai generato,
come uno schiavo dannato che fugge dal padrone
t'ho abbandonato fuggendo ai boschi dell'Ida
per vivere tra la neve, in tane di belve
cacciandomi furiosa in ogni loro covo:
dove, dove potr˛ cercarti, patria mia?
Verso di te corrono gli occhi a volgere lo sguardo
se per un attimo questa rabbia mi dÓ respiro.
E dovr˛ dunque vivere in questi luoghi sperduti,
senza pi˙ casa patria beni amici genitori,
senza pi˙ fori palestre stadi e ginnasi?
Maledetta, lamentati piangi, anima mia.
Non c'Ŕ un aspetto che io, io non abbia assunto: donna,
uomo, giovinetto, ragazzo, tutto sono stato,
il fiore dei ginnasi, la gloria delle palestre.
Il calore della gente riempiva la mia casa
e quando al sorgere del sole lasciavo il mio letto
tutte le stanze erano ornate di fiori. Ora,
ordinata schiava di Cibele, questo sar˛,
una MŔnade, un rottame d'uomo, un eunuco
che vive tra le nevi gelide del verde Ida.
E trasciner˛ la vita sui monti della Frigia
tra cerve di foresta e cinghiali selvatici.
E piango, piango, mi dispero: non l'avessi fatto'.
Quando il grido sfuggitogli dalle labbra di rosa
giunse alle orecchie degli dei come una folgore,
subito sciolse Cibele i suoi leoni, aizzando
quello alla sua sinistra, quel predatore d'agnelli:
'Via, gettati contro di lui, che senta il tuo furore,
che costretto dalla tua furia ritorni nei boschi,
quello sciocco che sogna di sfuggire al mio potere.
Via, sfŔrzati il dorso con la coda, battiti, battiti,
che tutta la terra sia assordata dal tuo ruggito,
atterrita dal fiammeggiare della tua criniera'.
Dopo le minacce Cibele libera la belva
e quella fulminea, scatenando la sua ferocia,
si getta alla caccia, ruggisce, fa strage di piante.
Giunta sulla riva umida e bianca della spiaggia
scorge il tenero Attis nel riverbero del mare
e scatta: quello impazzito fugge nella foresta.
LÝ schiava rimase per tutto il resto della vita.
O dea, dea grande, dea Cibele, dea di DÝndimo,
signora, allontana dalla mia casa il tuo furore:
scatena altri ai tuoi deliri, altri alla tua rabbia.
64
Un tempo i pini cresciuti in vetta al Pelio solcarono,
si dice, le onde limpide di Nettuno
sino alla foce del Fasi, alle terre di EŔte,
quando un pugno di giovani, i pi˙ forti degli Argivi,
decisi a sottrarre il vello d'oro ai Colchi,
affrontarono a forza il mare con la loro nave
battendo l'azzurra distesa coi remi d'abete.
La dea che abita sulle acropoli costruÝ
per loro una macchina che volava al primo vento,
fiss˛ ai fianchi dello scafo il fasciame di pino
e battezz˛ la prora affidandola ad Anfitrite.
CosÝ il giorno che il suo rostro solc˛ nel vento il mare
e sui remi le onde scintillarono di spuma,
dai gorghi abbaglianti sollevarono il volto fiero
le Nereidi marine stupite per il prodigio.
Quel giorno e mai pi˙ dopo le Ninfe del mare
apparvero agli occhi dei mortali
nude sino al petto fuori dai gorghi spumeggianti.
Fu allora che Peleo s'innamor˛ di Teti
e Teti accett˛ di sposare un uomo:
allora Giove permise a Peleo di unirsi a Teti.
O eroi nati in secoli avvolti di nostalgia,
salute a voi, stirpe di dei, frutto divino
del grembo materno, salute:
io nel mio canto voi invocher˛,
e pi˙ di tutti te, Peleo, nobilitato
dalle nozze, te, colonna di Tessaglia, a cui Giove,
il padre degli dei, don˛ la sua amata.
E tua fu Teti, la pi˙ bella figlia di Nereo:
Oceano, che cinge di mare la terra, e sua moglie
acconsentirono che tu sposassi la nipote.
Giunto infine il giorno tanto desiderato,
tutta la Tessaglia si riversa nella tua casa,
la reggia si riempie di una folla festosa,
tutti portano doni e in volto mostrano la gioia.
Lasciata Sciro, abbandonate Tempe in Tessaglia,
le case e le mura di Crannone e Larissa,
tutti corrono a FÓrsalo, una folla in ogni luogo.
Nessuno va pi˙ nei campi: gli animali impigriscono,
i denti dei rastrelli non rimondano le viti,
il toro non dissoda pi˙ col vomere la terra,
la falce non sfronda gli alberi attenuandone l'ombra:
in squallido abbandono arrugginiscono gli aratri.
Ma in ogni angolo la reggia dove lui viveva
risplende in uno sfolgorio di ori e argenti.
L'avorio bianco dei seggi, lo scintillio dei calici,
tutto il palazzo si accende del tesoro reale.
E nel cuore della casa Ŕ pronto il letto nuziale
della dea: inciso in avorio indiano, lo ricopre
una coltre tinta con la porpora rosa
delle conchiglie: le sue figure mostrano gesta
di eroi antichi con arte stupenda.
Ed ecco sulla riva di Dia fra scrosci di onde
Arianna vede fuggire Teseo all'orizzonte
sulla nave che veloce s'allontana e in cuore
presa dal delirio non vuol credere ai propri occhi,
ora che strappata alle illusioni del sonno
si ritrova abbandonata sulla spiaggia deserta.
Batte coi remi il mare, l'ha dimenticata, fugge,
lasciando che i venti disperdano le sue promesse.
E con sguardo disperato la figlia di Minosse
lo segue da lontano, tra le alghe, una baccante
di marmo, travolta da un'ondata d'angoscia;
lo segue, i biondi capelli scomposti, senza nastri,
il petto scoperto, senza che lo veli una veste,
senza un laccio che leghi il suo seno di latte:
scivolate dal corpo quelle vesti giacciono
sparse ai suoi piedi: un gioco per le onde del mare.
Ma lei non si cura di nastri o di veli che cadono:
a te con tutto il cuore, Teseo, con tutta l'anima,
a te con tutta la sua mente si avvinghia perduta.
Sventurata: con le sue continue torture,
seminandole il cuore di spine, Ericina
l'ha fatta impazzire il giorno che Teseo, lasciato
il golfo del Pireo, giunse arditamente
a Gortina nel palazzo di un re iniquo.
Costretta, sembra, da una spaventosa epidemia,
per espiare l'uccisione di Androgeo
la cittÓ di CŔcrope immolava al Minotauro
i giovani migliori, il fiore delle vergini.
Di fronte al dolore che tormentava quelle mura
Teseo decise di sacrificare se stesso,
perchÚ cessassero dalla sua cara Atene a Creta
quei lugubri convogli di morti viventi:
sulle ali del vento con una nave da corsa
approd˛ alla reggia dell'implacabile Minosse.
Qui tra i profumi soavi del suo letto di vergine,
con un desiderio improvviso negli occhi lo guarda
la figlia del re, sbocciata in braccio a sua madre
come i mirti nutriti dalle acque dell'Eurota
o i colori vivaci che inventa la primavera;
e da lui non riesce a distogliere lo sguardo
in fiamme, tutto il suo corpo Ŕ un inferno
che arde fin dentro le ossa, in tutte le viscere.
Tu, cuore crudele, che procuri questi tormenti,
che mescoli gioie a dolori, divino fanciullo,
e tu, regina di Golgi, dei boschi sull'Idalio,
in che tempeste l'avete gettata: tutta un fuoco,
per il biondo straniero lei ora si strugge
e che vuoti di paura si porta in cuore.
Come impallidÝ con i riflessi dell'oro in viso,
quando Teseo, rischiando la gloria o la morte,
si accinse a combattere contro quel mostro spietato.
Ma i suoi piccoli, inutili doni agli dei, i voti
sussurrati a fior di labbra non furono respinti.
Come tempesta selvaggia sulla cima del Tauro
piega una quercia che agita le braccia o un abete
che suda resina carico di pigne e ne scalza
di furia il tronco, che divelto dalle sue radici
cade riverso distruggendo tutto quanto incontra,
Teseo spezzandogli la schiena vinse quel mostro
che al vuoto scagliava cornate senza senso.
E di lÓ avvolto di gloria ritorna incolume
seguendo con un filo sottile i passi perduti,
perchÚ il groviglio inestricabile del labirinto
non gli impedisca d'uscire dal fondo del palazzo.
Ma basta divagare: devo dire altro:
fuggendo lo sguardo di suo padre, l'abbraccio
della sorella e della madre che l'amava
perdutamente, quella figliuola impazzita
a tutti preferisce il dolce amore di Teseo
e va per mare alla riva spumeggiante di Dia;
qui vinta dal sonno chiude gli occhi; l'amante,
che l'ha dimenticata, fugge, l'abbandona.
E lei sconvolta dal fuoco che ha in cuore
con tutta la voce grida la sua disperazione,
cupa si arrampica sulle scogliere a picco
per spingere lo sguardo oltre la distesa infinita
del mare o corre incontro alle sue onde inquiete
alzando la veste leggera sulle gambe ignude
e nello sgomento del suo dolore si lamenta,
singhiozza, un gelo dentro, il viso bagnato di lacrime.
'Tu, tu perfido, tu Teseo, dal mio focolare
m'hai strappato per lasciarmi su una spiaggia deserta'
Fuggi; non pensi, hai dimenticato i giuramenti,
le leggi divine, la maledizione che porti?
Niente dunque ha potuto distoglierti da un proposito
cosÝ crudele? Nessuna dolcezza che insinuasse
nella ferocia del tuo cuore un poco di pietÓ?
Un tempo la tua voce suadente mi accarezzava
di speranze, non mi prometteva l'inferno,
ma la gioia delle nozze, l'amore che sognavo:
ora tutto Ŕ svanito, lo disperde il vento.
No, nessuna donna creda ai giuramenti di un uomo,
nessuna s'illuda che sia sincero quando parla:
se in cuore li rode il desiderio di possedere,
non temono giuramenti, promettono, promettono,
e sfogata la furia della loro voglia,
impassibili scordano promesse e giuramenti.
Ma io ti salvai mentre ti dibattevi nel vortice
della morte, lasciando che morisse mio fratello
piuttosto che abbandonarti a te stesso, traditore.
In cambio sar˛ gettata da sbranare a rapaci
e belve, e non avr˛ un pugno di terra sulla tomba.
Chi, forse una leonessa su una rupe deserta,
chi t'ha generato? il rigurgito bianco del mare?
le Sirti, la furia di Scilla, il gorgo di Cariddi?
╚ questo il premio per la vita che t'ho regalato?
Se in cuor tuo non pensavi di farmi tua sposa
perchÚ temevi il severo giudizio di tuo padre,
avresti potuto almeno condurmi a casa tua
come schiava: ti avrei servito con gioia, in ginocchio,
accarezzando con acqua fresca i tuoi piedi candidi
o stendendo sul tuo letto una coperta di porpora.
Ma perchÚ, perchÚ pazza di dolore, mi lamento
col vento che non sa nulla? non ha sensi, non pu˛
udire le parole che grido, non pu˛ rispondermi.
Ormai lui ha quasi raggiunto il mare aperto
e qui fra queste alghe non vedo nessuno.
Con scherno feroce la sorte mi nega in quest'ora
disperata anche chi possa ascoltare i miei lamenti.
Non fosse mai venuto il giorno, Giove onnipotente,
in cui le navi di Atene approdarono a Cnosso:
quel marinaio infido non sarebbe sceso a Creta
portando al Minotauro il suo maledetto tributo,
e non l'avremmo ospitato se in un viso gentile
non avesse nascosto l'infamia dei suoi propositi.
Che fare? non ho speranza, nulla, sono perduta.
Tornare ai monti di Creta dai quali mi divide
coi suoi gorghi la distesa minacciosa del mare?
E sperare in mio padre? l'ho lasciato per seguire
un giovane coperto del sangue di mio fratello.
Consolarmi nell'amore fedele dello sposo?
Ŕ in fuga: i remi si curvano docili nell'acqua.
E questa Ŕ un'isola deserta, senza un rifugio,
circondata dal mare, non ha vie d'uscita:
nessuna speranza di fuggire: tutto Ŕ silenzio,
solitudine, tutto mi parla di morte.
Ma prima che nella morte si spengano i miei occhi
e la vita abbandoni il mio corpo stremato,
io chiedo agli dei vendetta per questo tradimento
e imploro nell'ora estrema la loro protezione.
Voi, voi che colpite di vendetta i crimini umani,
voi, EumŔnidi, che avete serpenti per capelli
a mostrare l'ira che prorompe dal petto,
venite, venite qui, ascoltate i lamenti
che l'infelicitÓ mi strappa dalle viscere:
impotente, il cuore in fiamme, cieca di rabbia.
╚ un grido che mi nasce dentro, vero, giusto:
non lasciate che il mio dolore resti invendicato:
col cuore che gli consentÝ d'abbandonarmi, o dee,
Teseo precipiti se stesso e i suoi nel lutto.'
Quando il grido della sua disperazione si spense
con la supplica di punire quel crimine odioso,
il re dei celesti annuÝ con gesto irrevocabile
e a questo trem˛ la terra, tremarono le onde
increspate del mare e in cielo le stelle lucenti.
La mente di Teseo fu annebbiata dalle tenebre
e tutti gli ordini che egli custodiva con cura
dentro di sÚ, gli caddero dal cuore smemorato:
cosÝ dimentica di segnalare al padre in ansia
che tornava incolume al porto di Eretteo.
A suo tempo Egeo, affidando ai venti il figlio
che lasciava con le sue navi le mura di Atene,
gli aveva dato abbracciandolo questi ordini:
'Figliolo, unica gioia di tutta la mia vita,
ora che alla fine dei miei giorni io t'ho riavuto,
figlio mio, ti devo abbandonare a questo rischio:
la mia sventura e il tuo coraggio ti strappano a me
senza rimedio e i miei occhi indeboliti
non potranno saziarsi del tuo volto amato;
no, non ti lascer˛ partire con animo lieto,
non permetter˛ che tu innalzi insegne di gioia;
devo prima sfogare il cuore di tutto il suo pianto,
sporcare di terra e polvere i miei capelli bianchi;
poi alzer˛ sul tuo albero vele nere al vento,
perchÚ il loro colore lugubre come la ruggine
ricordi il mio dolore, il fuoco che mi brucia.
Ma se la dea, che abita la sacra Itono e giura
di difendere il popolo e la cittÓ di Eretteo,
ti lascerÓ affondare il polso nel sangue del toro,
cerca che questi ordini, nascosti in fondo al cuore,
rimangano vivi e che mai il tempo li cancelli:
appena scorgerai lontano i nostri colli
ammaina dagli alberi le insegne di lutto
e con solide funi alza vele candide,
perchÚ vedendole a festa io riconosca subito
i segnali che annunciano il tuo felice ritorno'.
Ma questi ordini che custodiva a forza in cuore
fuggirono da Teseo come nubi disperse
dal vento sulla cima di un monte bianco di neve.
E il padre che scrutava l'orizzonte dall'acropoli
struggendo gli occhi angosciati in continuo pianto,
all'apparire delle vele gonfiate dal vento,
certo che il destino gli avesse tolto il figlio,
si gett˛ impazzito dall'alto della rupe.
CosÝ dentro la sua casa in lutto per questa morte
il crudele Teseo prov˛ su di sÚ il dolore
che aveva inflitto ad Arianna dimenticandola.
E lei guarda tristemente la nave allontanarsi
trafitta in cuore dai mille affanni che la tormentano.
Ma dall'altro lato scende a volo il giovane Iacco
con il suo seguito di Satiri e Sileni,
cercando te, acceso d'amore per te, Arianna.
E con lui, in preda a pazzia, eccitate si agitano,
dimenando la testa al grido evoŔ, le Baccanti.
Alcune scuotono i pampini in cima ai tirsi,
altre spargono le membra di un vitello squartato,
si cingono la fronte di serpenti attorcigliati
o celebrano con riti oscuri quel culto
misterioso che i profani vorrebbero conoscere.
Battono a mani aperte i loro timpani,
traggono squilli acuti dal bronzo dei cembali
o soffiano dai corni boati profondi,
mentre il flauto barbaro stride rumori terribili.
Con queste splendide immagini era decorata
la coltre che copriva a drappeggio il letto nuziale.
Quando la giovent˙ di Tessaglia si fu stancata
di ammirarla, cedette il posto agli ospiti divini.
Come zefiro, mentre alle porte del sole a volo
sorge l'aurora, increspa con la brezza del mattino
il mare tranquillo e alza una ad una le onde,
che prima sospinte da un soffio leggero si muovono
pigre e risuonano appena con sussurri di risa,
poi col crescere del vento via via s'infittiscono
e lontano si accendono di riflessi vermigli,
cosÝ lasciando il palazzo reale, in fretta
ciascuno per vie diverse ritorna a casa.
Dopo la loro partenza, dalla cima del Pelio
prima arriva Chirone coi doni della foresta:
sono fiori di campo, tutti quelli che in Tessaglia
nascono sui monti, i fiori che il tepore fecondo
del favonio fa sbocciare sulla riva dei fiumi:
li porta intrecciati in ghirlande alla rinfusa
e alla carezza di quei profumi ride la casa.
Poi dalla verde valle di Tempe, da quella valle
tutta circondata a monte di foreste e lasciata
alle danze sacre delle ninfe, viene Peneo
a mani colme: porta strappati dalle radici
faggi altissimi e lauri dal tronco dritto e slanciato,
un platano che vibra, l'agile pianta sorella
di Fetonte arso vivo, e un alto cipresso.
Tutto intorno alla reggia intreccia i loro rami
perchÚ il verde delle foghe veli l'atrio di fresco.
Lo segue Prometeo, quell'ingegno sottile,
con ancora qualche segno del castigo subÝto
quando un tempo lontano fu stretto in catene
ad una roccia sospesa sull'orlo di un abisso.
Poi il padre degli dei con la sua sposa divina
e tutti i figli: lascia nel cielo te solo, Febo,
e tua sorella che abita sui monti dell'Idro:
lei, che come te disprezza Peleo,
non pu˛ onorare le fiaccole nuziali di Teti.
Assisi gli dei in seggi bianchi come la neve
e imbandite le mense con ogni sorta di cibi,
le Parche, scosse in corpo da un brivido incerto,
intonarono il canto delle loro profezie.
Una veste candida orlata di porpora ai piedi
avvolgeva come un manto il loro corpo tremante,
bende rosa incoronavano le tempie di neve,
le mani ripetevano il loro eterno lavoro.
La sinistra stringeva la rocca avvolta di lana,
la destra, tirando piano i fili, li lavorava
fra le dita torcendoli col pollice abbassato
e girava il fuso equilibrato dalla sua ruota;
coi denti toglievano ogni imperfezione al lavoro
e i bioccoli strappati alla superficie dei fili
pendevano dalle sottili labbra rinsecchite;
ai loro piedi cesti di vimini raccoglievano
in matasse morbide il candido filato.
E filando le loro matasse, con voce chiara
rivelavano in un canto profetico destini
che nessun futuro potrÓ accusare di menzogna.
'O tu che esalti di virt˙ la nobiltÓ del nome,
baluardo di Tessaglia, tu carissimo a Giove,
ascolta le profezie che in questa festa ti svelano
le tre sorelle. E voi, che ordite di trame il destino,
girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
Ora Espero verrÓ a portarti ci˛ che desiderano
i mariti e con la dolce stella verrÓ la sposa
a colmare d'amore il tuo cuore indifeso,
a confondere il tuo sonno col suo languore
stringendoti intorno al collo le sue braccia sottili.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
Nessuna casa mai vide un amore come questo,
nessun amore unÝ due amanti con la passione
di questo che lega l'uno all'altra Peleo e Teti.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
Da voi nascerÓ Achille, incapace di paura,
di lui il nemico vedrÓ solo il petto, mai la schiena;
cosÝ veloce nella corsa da vincere sempre
e precedere il lampo di una cerva in fuga.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
Nessun guerriero si potrÓ misurare con lui
quando la Frigia sarÓ un lago di sangue troiano
e il terzo erede di PŔlope lo spergiuro
devasterÓ, dopo l'assedio, le mura di Troia.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
Quante madri dovranno sulla tomba dei figlioli
riconoscergli gesta e valore incredibili,
strappandosi dal capo i grigi capelli scomposti,
graffiandosi il petto avvizzito con mani tremanti.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
Come un mietitore falciando la messe di spighe
spoglia i campi ingialliti sotto la sferza del sole
lui abbatterÓ i Troiani col suo ferro implacabile.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
Testimone delle sue gesta sarÓ lo Scamandro
che da pi˙ bocche si getta nei flutti d'Ellesponto:
Achille coprirÓ il suo letto di cadaveri
riscaldando col sangue le acque profonde.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
E lo attesterÓ la vittima offerta alla sua morte,
quando in cima al suo tumulo, una montagna di terra,
cadrÓ il pallido corpo della vergine immolata.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
Appena il destino avrÓ concesso agli stanchi Achei
di abbattere le mura di Nettuno intorno a Troia,
il grande tumulo berrÓ il sangue di Polissena,
che vittima stroncata da un colpo di scure
s'affloscerÓ sulle ginocchia, un tronco senza vita.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
Ma ora stringete il vostro desiderio d'amore:
accolga lo sposo con patto fecondo la dea,
si dia la sposa al marito impaziente.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.
Rivedendola il mattino dopo la sua nutrice
non potrÓ pi˙ cingerle il collo col filo di ieri
(girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate),
e la madre, preoccupata che la sua figliola
dormisse sola, potrÓ sperare in cari nipoti.
Girate avvolgendo i vostri fili, fusi girate.'
Questo l'augurio di felicitÓ che rivelarono,
cantando con voce divina, le Parche a Peleo.
Un tempo, quando non si spregiava la fede,
i celesti visitavano le case onorate
degli eroi, si mostravano ai convegni degli uomini.
E nei giorni sacri delle feste annuali
pi˙ volte il padre degli dei, tornando nel suo tempio
splendente di luce, vide un'ecatombe di tori.
CosÝ Libero, errando sulla cima del Parnaso,
guid˛ le TÝadi che urlano a capelli sciolti
e la gente di Delfi accorrendo dalla cittÓ
l'accolse felice tra il fumo degli altari.
Un tempo nei rischi mortali della guerra Marte,
la signora del violento Tritone e Nemesi
incitarono con la loro presenza gli eserciti.
Ma poi la terra si macchi˛ di crimini incredibili,
le passioni bandirono dal cuore la giustizia
e di sangue fraterno si bagnarono i fratelli,
i figli non piansero pi˙ i loro genitori.
il padre si augur˛ la morte del suo primogenito
per cogliere in pace il fiore di una matrigna vergine,
la madre piegandosi alle voglie inconsce del figlio
non si cur˛ di profanare il ricordo dei morti:
e mescolare il bene al male con furore infame
ci alien˛ la misericordia degli dei.
CosÝ pi˙ non si avventurano in mezzo a noi,
non sopportano che la luce del giorno li sfiori.
65
L'angoscia sfibrante di un dolore senza tregua
mi distoglie, Ďrtalo, da ogni volontÓ di vivere
e nell'incertezza di questa sofferenza non penso pi˙
di trovare nelle parole il conforto della poesia:
l'onda che nasce dal gorgo di Lete ora, ora
bagna il piede pallido ora di mio fratello:
strappato ai miei occhi, la terra di Troia
ora lo dissolve sotto il peso della sua collina.
Ti parler˛ e non ti sentir˛ parlare,
mai, mai pi˙ ti rivedr˛, fratello mio:
amato pi˙ della mia vita, sempre ti amer˛,
sempre mi terr˛ in cuore il pianto per la tua morte,
come l'usignolo tra le ombre pi˙ folte dei rami
piange nel suo canto la sorte straziante di Iti.
Ma anche in cosÝ grande tristezza, Ďrtalo,
eccoti questi versi tradotti da Callimaco,
perchÚ tu non creda che, disperse nel vento,
le tue parole mi siano sfuggite dalla mente,
come scivola dal grembo di una ragazzina
il pomo che in segreto le don˛ l'innamorato,
quando, scordatasi d'averlo fra le pieghe della veste,
sussulta trasognata all'arrivo della madre
e le sguscia via: cade in terra il pomo rotolando
e il suo viso afflitto avvampa di vergogna.
66
Chi dell'universo distinse tutte le luci
e scoprÝ il sorgere e il tramontare delle stelle,
come si oscura in un lampo la fiamma del sole
e in che giorni dell'anno si nascondono gli astri,
come per tenero amore la luna dall'orbita
tra le rupi di Latmo furtiva s'allontana;
proprio quello, grazie agli dei, Conone mi vide,
staccata dal capo di Berenice, brillare
di luce, la chioma che lei, tendendo le braccia
morbide, promise in voto ad ogni dea del cielo,
quando il suo re, reso pi˙ grande da queste nozze,
partÝ per devastare le terre degli Assiri,
col ricordo in cuore della lotta sostenuta
per vincere la sua verginitÓ quella notte.
Ma detestano l'amore queste spose o frustrano
la gioia dei genitori con tutte le lacrime
false che spargono davanti al letto nuziale?
Testimonino gli dei, se quel pianto Ŕ vero.
Me lo rivel˛ coi suoi lamenti la regina,
quando il marito si accinse ad una guerra atroce.
Certo non piangevi solo per un letto vuoto,
ma per l'angoscia che ti lasciasse il tuo amore.
Un'ansia senza fine ti divorava dentro
e ti tremava il cuore, ti sentivi svenire,
impazzivi. Ma fin da quando eri bambina
io ti ritenevo coraggiosa: non ricordi
dunque l'impresa che nessun uomo avrebbe osato,
quella che ti permise di essere regina?
Come ti lamentavi salutando il marito
mio dio, quante lacrime asciug˛ la tua mano.
Ma chi degli dei ti ha cosÝ mutata? O forse
gli amanti non sanno proprio vivere lontani?
Sacrificando un toro mi promettesti allora
a tutti quanti gli dei, se fosse ritornato
il tuo amato sposo. E lui poco tempo dopo,
conquistata l'Asia, l'unÝ al regno egiziano.
Ora per questa impresa accolta in mezzo ai celesti,
sciolgo con un dono insolito il voto promesso.
Non volevo, regina, lasciare la tua fronte,
non volevo: lo giuro su di te, sul tuo capo
e chi giura il falso abbia la pena che si merita:
ma chi pu˛ pretendere d'essere uguale al ferro?
Anche quel monte, il pi˙ alto su cui batte il figlio
luminoso di Thia, fu spezzato dal ferro,
quando i Medi crearono un nuovo mare e i barbari
passarono con le loro navi in mezzo all'Athos.
Come resistere, se anche i monti si arrendono
al ferro? Stermina, Giove, il popolo dei CÓlibi,
che per primi cercarono il ferro sottoterra
tentando ostinati di piegarne la durezza.
I capelli da cui ero recisa piangevano
la mia sorte, quando il cavallo alato di ArsÝnoe,
nato con l'etiope MŔmnone da stessa madre,
battendo le ali a fendere l'aria, mi prese
e sollevandomi in volo attraverso le tenebre
celesti, mi pose nel grembo casto di Venere.
La greca abitatrice dei lidi di Can˛po,
Venere ZefirÝtide stessa l'ha mandato,
perchÚ fra tutte le stelle del cielo divino
non fosse posta soltanto la corona d'oro
tolta alle tempie di Arianna, ma anch'io risplendessi,
chioma recisa per voto da una testa bionda.
E ancora umida di pianto la dea mi pose
nel firmamento, nuova stella fra quelle antiche.
Io, sfiorando le costellazioni della Vergine
e dell'ardente Leone, insieme con Callisto
volgo ad occidente guidando il lento Bo˛te,
che solo all'alba s'immerge nel profondo Oceano.
Ma benchÚ di notte senta il passo degli dei
e l'alba mi restituisca alla bianca Teti,
questo non mi rallegra: sapermi ormai lontana
(lasciami parlare, ti prego, vergine Nemesi:
non so tacere la mia veritÓ per paura,
gli astri possono coprirmi di maledizioni,
ripeter˛ la veritÓ che nascondo in cuore),
sapermi lontana dal capo di Berenice,
questo mi angoscia: quand'era fanciulla i profumi
non servivano, anche se poi ne provai migliaia.
E voi, giunte alle nozze com'era il desiderio,
non offrite allo sposo adorato il vostro corpo
lasciando cadere la veste a scoprire il seno,
prima di donare a me la gioia di un profumo,
il vostro profumo, voi che onorate l'amore.
Ma i doni nefasti di chi commette adulterio
li beva senza frutto la polvere leggera:
io certo non chiedo nulla a chi non ne sia degno.
Voglio piuttosto che la concordia dell'amore
in eterno sempre, sempre abiti con voi.
E se guardando le stelle placherai, regina,
nelle notti di festa la tua divina Venere,
non lasciarla senza sacrifici, perchÚ tua
per le tue offerte io possa essere ancora.
Tornino com'erano le stelle ed io regina
con Berenice, o splenda Orione dentro l'Aquario.
67
Salute a te, porta,
cosÝ cara a un buon marito,
a un padre:
ti benedica Giove.
Si dice che un tempo
tu abbia servito onestamente
il vecchio Balbo
finchÚ visse in questa casa,
ma anche che tu abbia poi
disonorato questa fede,
quando, stecchito il vecchio,
hai stretto un altro vincolo.
Avanti, dimmi tutto.
Tu sei cambiata:
dov'Ŕ finita
la tua proverbiale fedeltÓ
al padrone?
La colpa non Ŕ mia,
anche se dicono cosÝ
(mi perdoni Cecilio
a cui ora appartengo).
Nessuno pu˛ dire
che io abbia sulla coscienza
qualche peccato.
Ma per certa gente
Ŕ sempre la porta
la causa di tutto
e qualunque malefatta si scopra
tutti mi gridano:
'porta, la colpa Ŕ tua'.
Non basta dirlo:
Ŕ una parola.
Dovresti fare in modo
che ognuno se ne rendesse conto.
E come?
Non gliene frega a nessuno
di saperlo.
Ma a me sÝ:
avanti, dimmi come stanno le cose.
Primo: se dicono che quella
mi Ŕ stata affidata vergine,
Ŕ falso.
Non pu˛ certo averla toccata
per primo il marito
con quel cosino pendente,
pi˙ moscio di una bietola lessa,
che non ha mai sollevato
di tanto la sua tunica.
Sembra piuttosto
che sia stato il padre
a violare il letto del figlio,
disonorando
quella gente disgraziata.
Forse una passione insana
ardeva nel suo cuore sciagurato
o forse l'impotenza,
che rendeva sterile il figlio,
l'indusse a credere
che fosse necessario un piolo
capace di sciogliere
il nodo della vergine.
Un padre straordinario,
mi dici,
di una bontÓ cosÝ incredibile
da bagnare lui stesso
l'orto del figliolo.
Non Ŕ tutto.
Sembra che sotto il castello chineo,
a Brescia,
attraversata pigramente
dalle acque gialle del Mella,
a Brescia,
l'amata madre della mia Verona,
si sappia ben altro;
di Postumio,
della passione di Cornelio,
coi quali, si mormora,
lei avrebbe consumato
infami adulteri.
'E tu come lo sai?'
si dirÓ.
'Una porta non pu˛ staccarsi
dalla soglia del padrone,
nÚ origliare ci˛ che dice la gente;
infissa nell'architrave
non fa altro
che aprire o chiudere la casa.'
Lo so, perchÚ l'ho sentita parlare
a bassa voce, in un canto
con le sue servette
di queste vergogne,
e faceva i nomi
di quelli che ho detto,
convinta che non avessi
nÚ orecchie nÚ lingua.
Ed anche di un altro,
del quale non faccio il nome,
perchÚ non aggrotti
le sue rosse sopracciglia.
╚ un tipo alto,
che un tempo ha subÝto
un processo famoso
per il figlio inventato
da una falsa gestante.
68
Che tu sconvolto dal dolore della tua sventura
mi scriva questa lettera impregnata di lacrime,
perchÚ come un naufrago travolto dalla violenza
del mare io ti soccorra e ti salvi in punto di morte,
ora che nella solitudine del letto Venere
non ti concede di trovare la pace del sonno
e le Muse pi˙ non ti rallegrano nell'angoscia
della veglia con la dolcezza dei poeti antichi,
mi Ŕ caro, caro che a me, come amico sincero,
tu chieda il conforto affettuoso della poesia.
Ma perchÚ anche tu, Allio, conosca le mie amarezze
e non creda che io rinneghi i doveri dell'ospite,
ascolta in che traversie io stesso sono immerso
e non chiedere a un infelice di donarti gioia.
Al tempo della mia prima toga candida, quando
l'etÓ fiorita si godeva la sua primavera,
mi abbandonai a vivere e certo lo sa la dea
che dolce e amaro mescola in ogni affanno d'amore,
ma tutto, tutto nel pianto la morte del fratello
ha cancellato. AhimŔ fratello, fratello mio,
tu con la tua morte tu ogni gioia m'hai spezzato,
con te tutta la nostra casa con te hai sepolto,
con te ogni mia felicitÓ, che nella tua vita
tu di dolce amore ti nutrivi, con te Ŕ finita.
E con la sua morte io ho bandito dalla mente
le mie fantasie, ogni piacere dello spirito.
Ora tu mi scrivi 'Ŕ indegno restare a Verona,
Catullo, mentre qui uno dei tuoi pi˙ vecchi amici
cerca calore nella solitudine di un letto';
no, Allio, non Ŕ indegno, ma triste, questo sÝ.
Mi perdonerai dunque se non ti offro quei doni
che il lutto anche a me ha tolto, ma non mi Ŕ possibile.
E poi non ho con me i miei libri, le mie poesie,
perchÚ io vivo a Roma, lo sai, e lÝ Ŕ la casa
dove abito, dove si consuma la mia vita:
qui di tanti libri non ne ho che una dozzina.
Stando cosÝ le cose, non vorrei che tu pensassi
ad una forma di grettezza o di falsa amicizia,
se non ti mando nessuno dei doni che mi chiedi:
ti donerei anche di pi˙, se mi fosse possibile.
Ma non posso certo tacere, o dee, quanto, come
e con quale tenerezza Allio m'abbia aiutato,
e perchÚ il tempo fuggendo verso l'oblio dei secoli
non ricopra di nera notte questo suo affetto,
io lo dir˛ a voi e voi dovrete dirlo a tutti:
fate che queste carte continuino a parlarne
. . .
e sempre, sempre pi˙ in morte diventi famoso,
non lasciate che tessendo la sua trama sottile
il ragno avvolga di indifferenza il nome di Albo.
E voi sapete che tormenti m'abbia dato Venere
con la sua ambiguitÓ, a che punto m'abbia ridotto,
quando io bruciavo come la rupe di Sicilia
o la sorgente MÓlia alle Termopili dell'Eta,
o gli occhi dolenti si consumavano nel pianto
bagnando le guance di una amara pioggia di lacrime,
come dalla cima di un monte che si perde in cielo
sgorga limpido un ruscello tra i muschi delle rocce
che, precipitando a valle lungo tutto il pendio,
penetra attraverso le strade affollate di gente,
alleviando la stanchezza e il sudore dei viandanti
quando il caldo opprimente screpola i campi riarsi.
E come nel buio della tempesta i marinai
sentono arrivare in un soffio il vento favorevole
invocato nelle preghiere a Castore e Polluce,
cosÝ fu per me l'aiuto che mi venne da Allio.
Egli mi aprý davanti un campo che m'era vietato:
a me, alla mia donna egli diede la sua casa,
perchÚ lÝ vivessimo il nostro reciproco amore.
E lÝ entrando con passo leggero la mia dea
si ferm˛ bianca di luce sulla soglia consunta,
puntando il suo piede nel sandalo con un fruscio;
cosÝ un tempo bruciando per lui d'amore entr˛
LaodamÝa nella casa di ProtesilÓo,
una casa costruita invano perchÚ col sangue
mai vittima aveva conciliato gli dei del cielo.
Nessun desiderio, vergine Nemesi, mi spinga
a rischiare tanto contro il volere degli dei.
Che sete abbia di sangue un altare senza vittime
l'apprese LaodamÝa perdendo suo marito,
quando dovette staccarsi dal collo dello sposo
prima che inverno dopo inverno potesse saziarne
nelle sue notti interminabili l'ansia d'amore,
perchÚ riuscisse a vivere separata da lui
(ma le Parche sapevano che fine avrebbe fatto,
se fosse andato in armi sotto le mura di Troia).
Allora, per il ratto di Elena, proprio allora
Troia chiamava a sÚ i migliori uomini di Grecia,
Troia, infame, fossa comune d'Asia e d'Europa,
Troia, cenere amara d'eroi e d'ogni eroismo,
quella, quella che anche mio fratello ha spinto a morte
senza perdono. AhimŔ fratello, fratello mio,
persa anche la gioia della luce, fratello mio,
con te tutta la nostra casa con te hai sepolto,
con te ogni mia felicitÓ, che nella tua vita
tu di dolce amore ti nutrivi, con te Ŕ finita.
Ed ora lui fra sepolcri sconosciuti lontano,
composto lontano dalle ceneri dei parenti,
in questa Troia oscena, in questa Troia maledetta,
terra straniera lo incatena ai confini del mondo.
LÓ da ogni parte accorse tutta la giovent˙ greca
abbandonando il proprio focolare, perchÚ Paride
non trascorresse indisturbato in un letto tranquillo
i suoi ozi, godendosi la femmina rapita.
E per questa sventura, LaodamÝa bellissima,
ti fu strappato uno sposo pi˙ dolce della vita,
del tuo stesso respiro: inghiottendoti nel suo vortice
la passione ti gett˛ in un baratro senza fondo,
come quello che a FŔneo sotto il CillŔne prosciuga,
secondo i Greci, il terreno assorbendone gli umori,
quello che si dice abbia scavato il falso figlio
di Anfitrione attraverso le viscere del monte,
nei giorni in cui abbattÚ con le sue frecce infallibili
i mostri di StÝnfalo per ordine di un tiranno,
perchÚ alle porte del cielo salissero altri dei
ed Ebe non rimanesse vergine eternamente.
Ma pi˙ profondo d'ogni baratro fu il tuo amore,
che t'insegn˛ a sopportare mansueta quel giogo:
niente Ŕ cosÝ caro a un padre incalzato dagli anni
come il nipote inatteso nato alla sua figliola,
che riconosciuto erede di tutte le ricchezze
e incluso col suo nome nel testamento del nonno,
troncando la turpe gioia del parente deriso,
dal capo bianco fa volar via quell'avvoltoio;
nÚ mai del suo candido compagno prende piacere
cosÝ grande la colomba, che a furia di beccate
strappa un bacio dopo l'altro con un'aviditÓ
che non possiede la pi˙ insaziabile delle donne;
ma tu, tu da sola hai superato l'intensitÓ
del loro amore, quando abbracciasti il tuo biondo eroe.
E affascinante o quasi come te in quegli istanti,
la luce mia in un abbraccio si strinse al mio grembo,
e volandole tutto intorno candido di luce
risplendeva Amore nella sua tunica di croco.
Anche se non le basta Catullo, sopporter˛,
purchÚ sia donna discreta, qualche amore furtivo
per non rendermi noioso come fanno gli sciocchi.
Giunone stessa, regina dei cieli, seppe vincere,
abituata com'era all'infedeltÓ di Giove,
l'ira per le colpe del suo capriccioso marito.
Ma non si pu˛ paragonare gli uomini agli dei:
smettila con queste pose da vecchio rimbambito,
non fu certo la mano del padre che la condusse,
avvolta di profumi orientali, nella mia casa,
ma lei stessa, fuggendo dalle braccia del marito,
a me si don˛ furtiva in una notte di sogno.
E questo mi basta, se lei ricorderÓ felici
quegli istanti che solo a me, a me solo ha donato.
Per tutto quello che m'hai dato dunque, accetta in dono
questi versi, Allio, scritti come meglio ho potuto,
perchÚ in tutto il tempo a venire nessun giorno mai
possa corrodere di ruggine nera il tuo nome.
Ed infiniti vi aggiungeranno gli dei quei doni,
che Temi dava un tempo in premio agli uomini giusti.
Siate felici, tu e l'anima della tua vita,
e la casa in cui ci amammo io e la donna mia,
e chi da allora mi concede e mi nega rifugio
perchÚ da lui viene la ragione d'ogni mio bene,
ma innanzi a tutti lei, pi˙ cara di me stesso, lei,
la luce mia, che con la sua mi fa dolce la vita.
69
Non ti stupire se nessuna donna, Rufo,
vuol concederti il suo tenero corpo,
nemmeno se la tenti col dono prezioso
di una veste o la malia di un gioiello.
Hai una triste fama: sotto le tue ascelle
pare che viva un orrido caprone.
Questo il timore. Certo: Ŕ una mala bestia
e le belle donne con lei non dormono.
Allontana l'incubo di questo fetore
o non stupirti se quelle ti fuggono.
70
Solo con te farei l'amore, dice la donna mia,
solo con te, anche se mi volesse Giove.
Dice: ma ci˛ che dice una donna a un amante impazzito
devi scriverlo sul vento, sull'acqua che scorre.
71
Se Ŕ giusto che un fetore animale l'affligga nelle ascelle
o che il torpore della gotta a ragione lo tormenti,
questo tuo rivale, che si fotte la tua amante,
per un prodigio ha contratto da te tutti e due i malanni.
CosÝ tutte le volte che chiava, ti vendica d'entrambi:
col fetore appesta lei e lui di gotta se ne muore.
72
Dicevi di far l'amore solo con me, una volta,
e di non aver voglia, Lesbia, neppure di Giove.
E io ti ho amato non come tutti un'amante,
ma come un padre ama ognuno dei suoi figli.
Ora so chi sei: e anche se pi˙ intenso Ŕ il desiderio
ti sei ridotta per me sempre pi˙ insignificante e vile.
Come mai, mi chiedi? Queste offese costringono,
vedi, ad amare di pi˙, ma con minore amore.
73
Non credere pi˙ che l'affetto meriti qualcosa
o che qualcuno possa mai esserti grato.
L'ingratitudine Ŕ di tutti; e il bene fatto nulla
anzi fonte di amarezze e di mali peggiori.
Nessuno ora mi odia con pi˙ crudele accanimento
di chi ieri mi considerava l'unico vero amico.
74
Gellio udiva sempre lo zio riprendere
chi parlasse o godesse d'amore.
Per evitarlo gli chiav˛ la moglie
rendendolo immagine stessa del silenzio.
Era il suo scopo: ora potrebbe anche
ficcarglielo in bocca, lo zio non fiaterebbe.
75
CosÝ per colpa tua, mia Lesbia,
mi Ŕ caduto il cuore
e cosÝ si Ŕ logorato nella sua fedeltÓ,
che ormai non potrebbe pi˙ volerti bene
anche se fossi migliore
o cessare d'amarti
per quanto tu faccia.
76
Se per l'uomo che ritiene di essere devoto,
di non aver tradito la parola data, nÚ giurato
in nome degli dei per ingannare la fiducia
nei rapporti umani, Ŕ fonte di gioia il ricordo
del bene compiuto; gli anni futuri ti riservano
molte gioie, Catullo, per questo amore ingrato.
Tutto il bene che a un essere umano Ŕ possibile
fare o dire, tu l'hai detto e fatto: e tutto
si Ŕ perduto nell'ingratitudine di un cuore.
PerchÚ dunque continui a tormentarti?
e non cerchi con tutta la volontÓ di liberarti
di una infelicitÓ che gli dei non vogliono?
Difficile troncare a un tratto un lungo amore,
difficile certo, ma in qualche modo devi riuscire.
╚ l'unica salvezza, quindi devi ottenerla:
che sia possibile o no, lo devi fare.
Se vi Ŕ pietÓ in voi, dei, se in punto di morte,
nell'ora estrema, recaste mai aiuto a qualcuno,
guardate la mia infelicitÓ e se ho vissuto onestamente
strappatemi da questo male che mi consuma,
che insinuatosi dentro di me nel pi˙ profondo
come un torpore ha cancellato ogni gioia dal mio cuore.
Non chiedo pi˙ che lei ricambi il mio amore,
nÚ l'impossibile, che mi rimanga fedele:
voglio solo guarire e scordarmi di questo male oscuro.
O dei, per la mia devozione, accordatemi questo.
77
Per un trascurabile errore ti ho creduto amico.
Trascurabile, Rufo? e il prezzo del dolore?
Sei scivolato in me bruciandomi le viscere,
strappandomi ogni miserabile bene che avevo.
Ogni bene, tu che spietato mi avveleni la vita,
male incurabile della nostra amicizia.
78
Gallo ha due fratelli:
con una moglie adorabile il primo,
l'altro con un amore di figliolo.
Gallo Ŕ un uomo tenero:
intreccia il loro dolce amore
e quel ragazzo tenero
la donna tenera si gode.
Gallo Ŕ un uomo sciocco:
non ricorda pi˙ d'aver moglie
e a suo nipote insegna
come cornificar lo zio.
78 b
Ma questo ora m'addolora, che le labbra pure
di una bambina il tuo sudicio sperma abbia macchiato.
Avrai il tuo castigo: ti ricorderanno nei secoli
e anche decrepita la fama griderÓ chi sei.
79
Lesbio deve esser proprio bello.
Certo: Lesbia lo preferisce
a Catullo e a tutti i suoi amici.
Ma questo bello
venda schiavi Catullo e i suoi amici,
se rimedia anche solo un bacio
fra tre che lo conoscono.
80
Come mai, Gellio queste tue labbrucce di rosa
si fan pi˙ bianche della neve d'inverno,
quando il mattino esci di casa o quando verso sera
nei giorni d'estate ti scuoti dal tuo dolce riposo?
Non capisco. O forse Ŕ vero, come si mormora,
che sei ginocchioni un divoratore di cazzi?
Certo Ŕ cosÝ: lo gridano le reni rotte di Vittorio,
poveretto, e le tue labbra macchiate dello sperma succhiato.
81
Possibile che fra tanti non vi fosse, Giovenzio,
un uomo garbato che tu desiderassi amare,
se non questo tuo ospite giunto da quel sepolcro
di Pesaro, pi˙ pallido di una statua dorata?
Ora lo tieni in cuore e ormai pi˙ di me stesso tu,
tu lo desideri: non sai che delitto commetti.
82
Se vuoi, Quinzio, che Catullo ti debba gli occhi
o cosa vi sia pi˙ caro degli occhi,
non togliergli ci˛ che pi˙, pi˙ degli occhi
o di cosa vi sia pi˙ caro degli occhi, gli Ŕ caro.
83
Col marito Lesbia mi travolge d'ingiurie
e quello sciocco ne trae una gioia profonda.
Stronzo, non capisci? tacesse, m'avrebbe dimenticato,
sarebbe guarita, invece sbraita e m'insulta:
non solo ricorda, ma cosa ben pi˙ grave
Ŕ furente. Brucia d'amore, per questo parla.
84
Volendo dire comodi Arrio diceva
homodi e in luogo d'insidie hinsidie,
convinto di parlare a perfezione
quando con tutto il fiato urlava hinsidie.
Credo proprio che sua madre, lo zio materno
ed anche i suoi nonni parlassero cosÝ.
Mandato in Siria, riposavano le orecchie
e riudivan le parole col giusto suono
senza pi˙ temere d'ascoltarle storpiate.
D'un tratto ecco la notizia orribile:
Arrio ha solcato i flutti dello Ionio
e Ionio questo pi˙ non Ŕ, ma Hionio.
85
Odio e amo. Me ne chiedi la ragione?
Non so, cosÝ accade e mi tormento.
86
Per molti Quinzia Ŕ bella, per me bianca, dritta,
slanciata. Questi pregi li riconosco,
ma non dir˛ certo che Ŕ bella: non ha grazia,
nÚ un pizzico di sale in quel corpo superbo.
Bella Ŕ Lesbia, bellissima tutta fra tutte
a ognuna ha rapito ogni possibile grazia.
87
Nessuna donna potrÓ dire 'sono stata amata'
pi˙ di quanto io ti ho amato, Lesbia mia.
Nessun legame avrÓ mai quella fedeltÓ
che nel mio amore io ti ho portato.
88
Come chiamare, Gellio, chi passa le sue notti
a chiavarsi, tutto nudo, madre e sorella?
Come chiamare chi vieta allo zio d'essere marito?
Senti l'enormitÓ dell'infamia che commette?
Un'infamia che nemmeno Teti ai confini del mondo
o il padre delle ninfe Oceano potrebbe lavare.
Non vi Ŕ infamia che vada oltre questa,
nemmeno se piegato il capo divorassi te stesso.
89
Gellio Ŕ ridotto uno scheletro. Certo, con una madre
cosÝ attraente e sfrenata, quell'incantevole sorella,
con uno zio tanto accomodante e tutta quella schiera
di ragazze sue parenti, che sia stremato Ŕ naturale.
Anche se non toccasse niente oltre ci˛ che Ŕ proibito,
vi son fin troppe ragioni perchÚ sia cosÝ stremato.
90
Un mago nasca dall'unione nefanda di Gellio
con la madre e apprenda l'arte persiana dei presagi.
Se l'infame religione dei Persiani Ŕ vera,
solo da madre e figlio potrÓ nascere un mago
che con i suoi scongiuri ottenga il favore degli dei
sciogliendo tra le fiamme il grasso delle viscere.
91
Nel mio infelice, nel disperato amore mio
certo non speravo, Gellio, che tu mi fossi amico
perchÚ ti leggessi nel cuore o ti ritenessi fedele
e incapace di tramare le infamie pi˙ turpi,
ma perchÚ, pensavo, non ti Ŕ nÚ madre nÚ sorella
questa donna che d'amore forsennato mi divora.
E malgrado lunga consuetudine mi legasse a te,
non credevo che ci˛ fosse per te sufficiente.
Ma lo Ŕ stato: tanto Ŕ il piacere che tu provi
in ogni colpa dove vi sia un margine d'orrore.
92
Lesbia sparla sempre di me, senza respiro
di me: morissi se Lesbia non mi ama.
Lo so, son come lei: la copro ogni giorno
d'insulti, ma morissi se io non l'amo.
93
Non me ne importa niente di piacerti, Cesare,
nÚ di sapere se sei bianco o nero.
94
Cazzo chiava, chiava cazzo; cosÝ
dev'essere: ad ogni erba la sua pentola.
95
Dopo nove inverni e nove estati di lavoro
finalmente la Zmyrna del mio Cinna Ŕ pubblicata,
mentre Ortensio mezzo milione di versi scrive
all'anno...
La Zmyrna arriverÓ sino alle acque profonde
del SÓtraco e ancora in secoli lontani sarÓ letta.
Gli Annali di Volusio invece moriranno a Padova
o forniranno cartaccia per avvolgere gli sgombri.
Mi rimanga dunque in cuore il suo piccolo gioiello
e i profani si godano pure l'enfasi di AntÝmaco.
96
Se mai la tenerezza di un conforto pu˛ giungere
alle tombe silenziose, Calvo, dal nostro dolore,
dal rimpianto che rivive l'amore passato
e lamenta l'affetto perdutosi nel tempo,
certo Quintilia tanto s'incanta al tuo amore,
che pi˙ non si dispera della sua vita breve.
97
Non Ŕ, buon dio, che credessi differente
l'odore della bocca e del culo di Emilio.
L'una non Ŕ pi˙ pulita o sporca dell'altro,
ma forse Ŕ meglio e pi˙ pulito il culo:
se non altro Ŕ senza denti: la bocca ha zanne
enormi e le gengive come un carro vecchio,
spalancata poi sembra la fica slabbrata
di una mula in calore quando piscia.
E lui ne fotte molte, si crede stupendo:
ma mandatelo a far l'asino nei mulini.
Quella che va con lui si leccherebbe
anche il culo di un boia appestato.
98
A nessuno peggiore di te, Vezio schifoso, si pu˛ dire
quel che si dice a ciarlatani e sciocchi:
se mai ne avessi bisogno, potresti leccar culi
e scarponi con questa tua linguaccia.
E se in un colpo, Vezio, vorrai ammazzarci tutti,
apri la bocca: otterrai in un colpo ci˛ che tu vuoi.
99
Mentre tu giocavi, dolcissimo Giovenzio,
io t'ho rubato un bacio pi˙ dolce del miele.
Ma l'ho pagato caro: crocifisso
per pi˙ di un'ora sono rimasto, ricordo,
a scusarmi con te senza che le mie lacrime
potessero spegnere la tua collera.
Subito ti sei asciugato le labbra umide
d'ogni goccia con tutte e due le mani,
perchÚ non restasse traccia della mia bocca
quasi fosse la sborrata d'una puttana.
E m'hai fatto subire tutte le torture
d'amore, ogni supplizio possibile:
cosÝ quel bacio che m'era sembrato tanto
dolce, si Ŕ rivelato pi˙ amaro del fiele.
Se questa Ŕ la pena a cui condanni un amore
infelice, mai pi˙ ti ruber˛ un bacio.
100
Per Aufileno e Aufilena, fratello e sorella,
muoion d'amore i pi˙ bei giovani di Verona,
per lui Celio, per lei Quinzio: puoi dirlo,
certo, un sodalizio dolcemente fraterno.
Chi preferite? te, Celio, che senza riserve
m'hai offerto la tua straordinaria amicizia
quando una fiamma feroce mi bruciava il cuore:
sii felice, Celio, e possa arriderti l'amore.
101
Di mare in mare, da un popolo all'altro
vengo a queste tue misere esequie, fratello,
per donarti l'ultima offerta che si deve ai morti
e invano parlare alle tue ceneri mute:
ora che la sorte a me ti ha strappato,
cosÝ crudelmente strappato, fratello infelice.
Pure, amaro dono per un rito estremo,
nell'uso antico dei padri accogli l'offerta
che ora ti affido: cosÝ intrisa del mio pianto.
E in eterno riposa, fratello mio, addio.
102
Se fiducioso un amico potÚ affidare all'altro
un segreto, sicuro della sua discreta fedeltÓ,
me stesso vedrai consacrato a questo giuramento
e credimi, Cornelio, muto come una statua.
103
Se vuoi, rendimi quei diecimila sesterzi, Silone,
e poi inalbera pure tutta la tua arroganza;
ma se a te piace il denaro, non fare il ruffiano
e smettila con tutta quella tua arroganza.
104
Come avrei potuto maledire la mia vita
se degli stessi occhi mi Ŕ pi˙ cara?
Fosse cosÝ non ti amerei con questa rabbia:
ma tu d'ogni sciocchezza fai un dramma.
105
Fa di tutto quello stronzo per montare sul Pimpleo,
ma a colpi di forca gi˙ lo precipitano le Muse.
106
Quando col banditore vedi un bel ragazzo,
cosa credi, che rifiuti di vendersi?
107
Se contro ogni speranza ottieni
ci˛ che desideravi in cuore,
una gioia insolita ti prende.
E questa Ŕ la mia gioia,
pi˙ preziosa dell'oro:
a me tu ritorni, a me, Lesbia,
a un desiderio ormai senza speranza,
al mio desiderio ritorni,
a me, a me tu ti ridai.
O giorno luminoso!
Chi vivrÓ pi˙ felice?
chi potrÓ mai pensare vita
pi˙, pi˙ desiderabile di questa?
108
Se la tua bianca vecchiaia,
sporcata da vizi immondi,
dovesse, Cominio, essere troncata
per giudizio di popolo,
ti mozzerebbero questa tua lingua disonesta
per gettarla a un avvoltoio ingordo,
ti caverebbero gli occhi
perchÚ li divorasse un corvo
nella sua gola nera,
ai cani lascerebbero i visceri,
ai lupi il resto.
109
Eterno, anima mia, senza ombre
mi prometti questo nostro amore.
Mio dio, fa' che prometta il vero
e lo dica sinceramente, col cuore.
Potesse durare tutta la vita
questo eterno giuramento d'amore.
110
Le buone femmine, Aufilena, son sempre da lodare:
accettano denaro per ci˛ che decidono di fare.
Ma tu prometti sapendo di mentire: non sei un'amica,
prendi solo e non la dai: sei una vergogna.
Concedersi Ŕ leale, non promettere sarebbe stato
da virtuosa; ma impadronirsi del denaro
con la frode, Ŕ peggio di quanto farebbe una puttana
che con tutto il suo corpo si prostituisce.
111
Accontentarsi di un uomo solo, Aufilena,
Ŕ fra le lodi la lode d'ogni donna;
ma meglio Ŕ concedersi come e a chi tu vuoi
che partorire cugini al proprio zio.
112
Grand'uomo, Nasone; ma un grand'uomo non Ŕ
chi ti fotte: che gran finocchio sei, Nasone.
113
Nel primo consolato di Pompeo due, Cinna,
scopavano Mecilia: ora console di nuovo
due sono rimasti, ma cresciuti ognuno
sino a mille: buon seme l'adulterio.
114
La tenuta di Fermo
non Ŕ considerata ricca a torto,
Cazzomamurra,
piena com'Ŕ di cose singolari:
cacciagione, pesci d'ogni specie,
prati, campi e selvaggina.
Non conta nulla:
con le spese si mangia il reddito.
Ammetto anche che sia ricca,
ma vi manca tutto.
Una bella tenuta,
ma col padrone in miseria.
115
Cazzomamurra ha circa trenta iugeri di prato
e quaranta di campi: il resto Ŕ mare.
E perchÚ non potrebbe superare Creso in ricchezza
chi in un fondo solo possiede tutte queste meraviglie,
prati, campi, boschi immensi, pascoli e acquitrini
dai popoli del Nord sino al mare Oceano?
Tutte cose grandi, ma lui Ŕ pi˙ grande ancora,
non Ŕ un uomo, Ŕ un grande cazzo minaccioso.
116
Con tutta la mia attenzione ho sperimentato
la forma in cui offrirti i canti di Callimaco
per renderti pi˙ dolce e toglierti il desiderio
di colpirmi con le tue frecce rabbiose.
Ma vedo l'inutilitÓ di questa fatica,
Gellio, e di averti pregato invano.
Con un mantello dunque eviter˛ i tuoi colpi,
ma i miei ti inchioderanno alla morte.
117
FRAMMENTI
1
A te Priapo dedico e consacro questo bosco
col rito dei templi di LÓmpsaco, e Priapo,
a te che nelle cittÓ sulla costa d'Ellesponto,
quella pi˙ ricca d'ostriche, sei venerato.
2
dei miei gusti decido io
3
ma tu non sfuggirai alla mia collera